Book Sheep [Tập 1] Sói & Gia vị - Hasekura Isuna

Thảo luận trong 'Văn học phương Đông' bắt đầu bởi Grace, 8/7/17.

Trạng thái chủ đề:
Không mở trả lời sau này.
  1. Grace

    Grace La vie est faite de petit bonheur

    Bài viết:
    209
    Đã được thích:
    2,333
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: An Nhật Hy​

    "Weiz, tôi muốn nhờ anh một việc.", Lawrence ngắt lời, khiến Weiz khó chịu ra mặt.

    "Gì thế? Bộ anh đã động tay động chân với cô ấy rồi à?" Chẹp, cái tên Weiz này trước giờ vẫn giữ cái kiểu trò truyện thô kệch như vậy.

    Không những không được "động tay động chân" gì cô ấy, Lawrence cảm giác chính mình mới là người bị Holo trêu trọc thì đúng hơn. Thế nên anh thẳng thừng phủ nhận.

    "Chà, vậy thì nhường lại cho tôi nhé!", Weiz kết luận, sau đó quay sang phía Holo và nhoẻn miệng cười ngọt như đường cát. Đã vậy, Holo còn ra vẻ bồn chồn không yên, thi thoảng thốt lên vài thứ kiểu như "Ôi, thế thì ngại lắm!" Cá nhân Lawrence thì chẳng thấy chuyện này chẳng có gì hay ho cả.

    Nhưng vẫn như thường lệ, anh giấu kín nỗi bực dọc của mình trong lòng. "Chuyện này để sau hãy nói đi. Công việc trước đã."

    "Hừm. Tốt thôi! Vậy anh cần gì?"

    Holo khúc khích cười.

    "Anh có đồng trenni nào mới được đúc gần đây không? Nếu được, phiền anh cho tôi xem ba đồng trenni được phát hành gần đây nhất?"

    "Hả, bộ anh nắm được thông tin gì về việc sắp có sự thay đổi trong hàm lượng bạc của tiền sao?"

    Weiz là chuyên gia trong nghề, mới nghe qua mà anh ta đã đoán ra ngay ý định của Lawrence.

    "Đại khái thế!" Lawrence nói.

    "Chà, cẩn thận đấy anh bạn. Muốn đi trước đám đông không phải là chuyện đơn giản như vậy đâu!", Weiz nói - Vậy có nghĩa là đến cả dân buôn tiền như anh ta cũng không nghe ngóng được gì về việc sắp có thay đổi cả.

    "Thế rốt cuộc anh có hay không?"

    "Có thì có đấy. Đồng tiền mới nhất được phát hành tháng trước, vào mùa Vọng của giáo hội. Còn đồng trước nữa thì... Nó đây."

    Weiz lôi ra bốn đồng xu từ sau cái hòm gỗ phía sau và đưa cho Lawrence xem. Trên hòm gỗ trạm trổ một chuỗi số biểu thị năm phát hành.

    Nhìn qua thì không hề có sự khác biệt rõ rệt nào giữa các đồng tiền này.

    "Chúng tôi mỗi ngày đều phải tiếp xúc với tiền nhưng vẫn không nhận thấy điều gì khác biệt. Chúng đều đúc từ một khuôn, thành phần cấu tạo thì y chung nhau. Đội ngũ thợ thủ công tại xưởng đúc tiền mấy năm nay vẫn vậy . Không có thay đổi chính trị lớn nào mà cũng chẳng có lý do gì để thay đổi giá trị của tiền cả.", Weiz nói.

    Khối lượng và màu sắc của những đồng tiền này đều đã được kiểm định kĩ lưỡng, nhưng Lawrence cẩn thận đưa nó ra trước ánh mặt trời để quan sát. Có vẻ như không có bất kì sự thay đổi nào thật.

    "Vô ích thôi, bạn tôi ơi. Nếu dùng mắt thường mà phát giác ra được thì chúng tôi đã phát giác ra từ âu rồi", Weiz cười nói, hai tay chống cằm. Có vẻ như anh ta đang muốn ám chỉ "Từ bỏ đi".

    "Hửm. Giờ phải làm sao đây nhỉ", Lawrence thở dài, thả mấy đồng xu vào lại lòng bàn tay của Weiz. Chúng va đập vào nhau, phát ra mấy tiếng leng keng rất vui tai.

    "Bộ muốn nung chảy chúng ra à?", Weiz hỏi.

    "Đừng đùa. Tôi sao dám chứ", Lawrence vặn lại.

    Nung chảy tiền là một hành vi phạm pháp ở bất kì quốc gia nào. Đến Weiz cũng bật cười trước ý nghĩ điên rồ của mình.

    Nhưng quả thật Lawrence đã cạn ý tưởng rồi. Anh vốn tưởng rằng nếu có bất kì sự thay đổi nào trong những đồng tiền xu thì Weiz hẳn phải biết chút manh mối.

    Phải làm sao đây?

    Đúng lúc đó, Holo cất tiếng.

    "Cho tôi xem chút" nghe thấy câu này của cô, Weiz ngẩng phắt dậy và nặn một nụ cười tươi tắn nhất có thể.

    "Ồ, tất nhiên rồi, tất nhiên rồi", anh ta đưa mấy đồng tiền ra - tuy nhiên khi Holo vươn tay đón lấy, anh túm luôn cả tay cô mãi không chịu buông, cứ như đã quên bẵng luôn việc đó vậy.

    "Ôi, quý ngài thật là hư quá đi!", câu trách móc nhỏ nhẹ cùng với nụ cười của Holo khiến trái tim Weiz vỡ vụn. Anh chàng lộ vẻ mặt đờ đẫn và gãi gãi đầu.

    "Cô có nhìn ra gì không?", Lawrence lờ tịt Weiz đi và hỏi. Nhưng bản thân anh thì nghĩ dù có là Holo chăng nữa cũng chẳng thể nào nhìn ra được sự khác biệt về độ tinh thuần của các đồng tiền đâu.

    "Ừm, để xem thế nào đã", cô nói.

    Trong lúc anh vẫn đang tự hỏi không biết cô sẽ làm gì, Holo đã ghé nắm tay đang cầm mấy đồng tiền vào tai và lắc nhẹ làm chúng phát ra tiếng kêu leng keng.

    "Ha ha, sao có thể chứ", Weiz cười toe toét.

    Người ta kháo nhau rằng những người đồi tiền hàng bậc thầy với vài chục năm kinh nghiệm có thể đánh giá độ tinh thuần của tiền chỉ bằng cách lắng nghe tiếng leng keng của chúng, nhưng đây gần như chỉ là truyền thuyết.
     
    Last edited by a moderator: 11/7/19
    Diên Vĩ, AndreaPanh thích điều này.
  2. Grace

    Grace La vie est faite de petit bonheur

    Bài viết:
    209
    Đã được thích:
    2,333
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Annabelle Princess​


    Chuyện này viễn tưởng chẳng kém gì việc cho rằng hàng hóa của thương nhân đi đâu cũng được chào đón.

    Tuy nhiên Lawrence vẫn hơi phân vân, nói gì đi chăng nữa thì Holo cũng có đôi tai của loài sói mà.

    “Hmm”, sau khi lắng nghe tiếng kim loại, Holo ậm ừ một lúc rồi chọn ra hai đồng xu, còn những đồng còn lại thì được trả về bàn đổi tiền.

    Cô xóc hai đồng xu với nhau, rồi lại lấy hai đồng xu còn lại và lặp lại quy trình, rồi lại chọn tiếp một đồng từ cặp này và một đồng từ cặp kia, đảo đi đảo lại tổng cộng sáu lần kiểm tra cả thảy. Sau đó cô nói.

    “Tôi chịu rồi.”

    Có lẽ vẫn còn vương vấn cảnh tượng Holo thẹn thùng xấu hổ khi bị anh ta nắm tay, Weiz bày ra vẻ mặt cảm thương đồng tình nhưng mà có hơi quá đà, tới mức Lawrence không thể không tự hỏi liệu hắn ta có trở lại bình thường được không nữa. “Ồ, đành chịu, đành chịu thôi!”, anh ta liến thoắng.

    “Chà, chúng tôi làm trễ nải công việc của anh rồi”, Lawrence nói, “Hôm nào hẹn nhau đi uống nhé.”

    “Tất nhiên rồi! Hứa rồi đấy nhé anh bạn!”

    Cảm kích trước sự niềm nở của Weiz, Lawrence gật đầu, sau đó hai người cùng nhau rời khỏi quầy đổi tiền.

    Ở phía đằng sau, Weiz vẫn đang nhiệt tình vẫy tay chào bọn họ. Holo phải ngoái lại phía sau mấy lần và ngượng ngùng vẫy tay đáp lại.

    Khi hai người hòa lẫn vào đám đông và Weiz đã khuất bóng ở phía dau, Holo mới quay về phía trước và phá ra cười.

    “Anh ra cũng thú vị quá chứ!”

    “Ờ, dẫu sao hắn cũng là một tay tán gái vô địch thiên hạ mà.” Đây hoàn toàn là sự thật, nhưng Lawrence vẫn cảm thấy mình phải bêu xấu tên Weiz kia mới được. “Ừm, thế chuyện hàm lượng bạc là thế nào? Nó tăng hay giảm?”, anh cúi xuống mỉm cười với Holo và hỏi. Vẻ tươi cười của cô lặn mất tăm, thay vào đó là sự ngạc nhiên.

    “Anh cũng giỏi đấy chứ nhỉ, vậy mà cũng nhìn ra được à?”

    “Dù sao tôi cũng là người duy nhất hiểu rõ đôi tai của cô mà. Khi nãy tôi thấy chúng co giật mấy lần.”

    Holo cười khì: “Đúng là không thể lơi là cảnh giác được rồi.”

    “Nhưng điều khiến tôi ngạc nhiên là không ngờ cô lại kín miệng không nói toạc ra đấy. Tôi không nghĩ cô sẽ nói dối lúc đó đâu.”

    “Chưa tính tới việc anh ta có tin tôi hay không, chúng ta còn chưa biết được những người xung quanh sẽ có phản ứng gì kia mà. Bí mật thì càng ít người biết càng tốt đúng không? Mà anh cứ xem như đây là sự đền bù của tôi là được.”

    “Đền bù?”, Lawrence hỏi lại. Bộ anh có làm việc gì xứng đáng để được đền bù à?

    “Khi nãy anh có chút ghen tị đúng không? Cứ coi chuyện này là tôi bù đắp cho anh đi.”

    Vẻ mặt Lawrence căng thẳng khi thấy ánh mắt chế giễu của Holo.

    Làm sao mà cô ấy lại biết được chứ? Hay chỉ là cô quá giỏi dụ anh vào tròng?

    “Ồ, không phải lo đâu. Ghen tuông ngớ ngẩn là bản tính của cánh đàn ông các anh rồi.”

    Đau khổ thay đó là sự thật.

    “Nhưng phụ nữ cũng quá khờ khạo khi xem nhẹ chuyện này. Thế giới này vốn tràn ngập những kẻ ngớ ngẩn khờ khạo như vậy, ở chốn nào cũng thế cả thôi”, Holo xích lại gần Lawrence một chút và nói.

    Có vẻ Holo không chỉ có kinh nghiệm với chuyện buôn bán mà còn cả với vấn đề tình ái nữa.

    Cô cười khúc khích: “Cơ mà với tôi, các anh đều là giống người thấp kém, cá mè một lứa cả.”

    “Này này, đừng quên là cô đang ở lốt người nhé. Tốt hơn hết là đừng có mà nhe nanh múa vuốt trước mặt đồng loại của cô đó.”

    “Ha, chỉ cần cái đuôi duyên dáng của tôi là đủ để làm cả người và sói chết mê chết mệt rồi!” Holo một tay chống nạnh và lắc hông vô tư lự. Không hiểu sao Lawrence cảm thấy cô không hề nói dối.

    “Thôi không đùa nữa”, nghe thấy cô nói vậy, Lawrence nhẹ cả người, “tuy khác biệt khá nhỏ nhưng những đồng tiền mới tạo ra âm thanh trầm đục hơn những đồng cũ.”

    “Trầm đục?”

    Holo gật đầu. Tiếng động phát ra trầm đục hơn chứng tỏ hàm lượng bạc đã giảm. Nếu là một thay đổi nhỏ thì rất khó để phát hiện, nhưng nếu độ tinh thuần của tiền giảm xuống đủ để đồng bạc tối màu hơn thấy rõ thì bất cứ ai trong tầng lớp bình dân cũng có thể nghe ra sự khác biệt giữa tiếng leng keng của hai loại tiền. Nếu những gì Holo nói là thật thì đây rất có thể là dấu hiệu chứng tỏ độ tinh thuần của đồng trenni sắp tới sẽ không còn cao như trước nữa.

    “Hừm… Nếu chuyện này là thật thì chứng tỏ Zheren đã lừa gạt chúng ta rồi”, Lawrence nói.

    “Sao lại vậy nhỉ. Thằng nhóc sẽ phải trả chúng ta mười trenni nếu chuyện không thành kia mà.”
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    Diên Vĩ, AndreaPanh thích điều này.
  3. Grace

    Grace La vie est faite de petit bonheur

    Bài viết:
    209
    Đã được thích:
    2,333
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: An Nhật Hy​


    “Không biết được. Nếu muốn gạt vài đồng bạc từ tôi bằng cách bán ra những thông tin thất thiệt thì hắn ta đã làm ở nhà thờ chứ chẳng phải mất công lặn lội tới đây để gặp tôi ở quầy rượu chứ chẳng mất công lặn lội tới đây để gặp tôi ở quầy rượu.

    “Quả là khó hiểu thật.”

    Holo cười khúc khích, nhưng Lawrence lại không hề để ý, não bộ anh đang mãi phân tích tình hình.

    Nhưng mà càng suy nghĩ anh lại càng cảm thấy kì lạ. Kế hoạch của tên Zheren kia là gì? Hắn ta chắc chắn đang có mưu đồ gì đó. Nếu Lawrence có thể tìm ra động cơ của hắn thì anh tin rằng mình cũng có thể kiếm lời, chính vì vậy anh mới dám mạo hiểm đứng ra. Nhưng đến tận lúc này anh vẫn chưa đoán ra được một chút manh mối nào về động cơ đích thực của Zheren, chuyện này khiến anh vô cùng phiền não.

    Người ta trục lời kiểu gì khi bạc rớt giá và đồng tiền giảm độ tinh thuần nhỉ? Phương án duy nhất anh có thể nghĩ ra là đầu tư dài hạn. Nếu giá cả vàng hay bạc sụt giảm khi đang ở mức cao, chúng ta có thể bán nó khi nó còn đang được giá và mua lại bằng đúng số lượng đó khi giá rớt. Cứ như vậy, chúng ta vẫn giữ được đúng số vàng khởi điểm nhưng lại được hưởng thêm chênh lệch giá. Giá cả của vàng và bạc luôn biến động không ngừng, nếu có thể đợi tới khi giá của chúng hồi phục trở lại thì chúng ta hoàn toàn có thể hưởng lợi.

    Tuy nhiên Lawrence không có thời gian để chơi bài đầu tư dài hạn như vậy. Chí ít thì nửa năm là không đủ.

    “Chà, Zheren là người đề xuất, vậy nên hắn ta chắc chắn phải thu được gì đó. Chắc chắn như vậy.”

    “Cứ tạm giả sử anh ta không phải là một tên ngốc đi”, Holo thêm vào.

    “Hắn ta đã tuyên bố rằng mình sẽ không chịu trách nhiệm nếu tôi kinh doanh bị lỗ. Vậy nghĩa là…”

    “He he”, Holo bỗng dưng bật cười.

    “Sao thế?”

    “Hê. Ha ha. Ha ha ha ha! Anh bị lừa rồi, anh bạn!”

    Lawrence giậy nảy mình và quay sang phía Holo. “Bị lừa?”

    “Đúng vậy đấy.”

    “Lừa… gì? Mười đồng trenni á?

    “Hì hì. Không phải lúc nào lừa đảo cũng có nghĩa là phải gạt tiền của ai đó đâu.”

    Suốt bảy năm kinh thương, Lawrence đã tai nghe mắt thấy hàng đống vụ lừa đảo, ấy vậy mà anh vẫn không hiểu nỗi Holo đang nói gì.

    “Quả là một phi vụ khôn lường! Một trường âm mưu khiến đối phương có thể thu lợi hoặc không, nhưng bản thân chắc chắn sẽ không mất đồng nào!”

    Nghe đến đây, đầu Lawrence bất giác xoay mòng mòng, mặt anh nóng bừng lên tới mức trắng bệch ra. Anh gần nhà ngưng thờ, và một lúc sau máu nóng bắt đầu trào lên mặt.

    “Thằng nhãi đó sẽ chẳng mất gì cả. Kịch bản tồi tệ nhất là hắn ta không được hưởng đồng nào thôi. Nếu bạc rớt giá, tất cả những gì hắn cần làm là trả tiền lại cho anh. Còn nếu tăng giá, hắn sẽ có được một phần tiền lãi của anh. Đây là một thương vụ không cần bỏ vốn. Dù không có lợi nhuận đi chăng nữa thì hắn vẫn không thiệt hại gì.”

    Cả người Lawrence đờ ra như bị rút hết sức sống. Thật không ngờ anh lại bị gài vào một cái bẫy ngớ ngẩn như vậy!

    Nhưng đó lại là sự thật. Chính anh là người luôn tự cho rằng đằng sau thương vụ kia ắt phải ẩn chứa một mưu đồ lớn hơn. Những thương nhân lưu động đã quen với việc lúc nào cũng giở mọi thủ đoạn ra đều sẽ nghĩ như vậy. Và anh cũng không ngoại lệ.

    Với Zheren, thương vụ này chắc chắn sẽ sinh lời.

    “Chà, loài người quả là thông minh thiệt”, Holo bâng quơ như thể đây là rắc rối của ai đó chứ không phải của họ. Lawrence chỉ còn biết thở dài. Cũng may là anh vẫn chưa đổ tiền vào đầu tư cho đồng trenni, mà mới chỉ bỏ ra vài đồng mnua lại thông tin kia thôi Trong hợp đồng giữa anh và Zheren không có một khoản mục nào quy định anh buộc phải mua đồng bạc vào cả. Tất cả những gì anh có thể làm là cầu nguyện rằng giá của đồng trenni trên thị trường tiền tệ sẽ không có biến động gì đáng kể. Khi đó anh có thể chứng thực rằng Zheren nói dối, và không ai có thể cản anh lấy lại mười đồng bạc của mình. Còn nếu giá thật sự giảm thì việc đòi lại tiền của anh lại càng danh chính ngôn thuận. Đương nhiên, đồng bạc khi đó đã bị giảm giá, nhưng thiết nghĩ so với việc bị Zheren nuốt trọn thì vẫn còn tốt chán.

    Cái giá phải trả khi một thương nhân lơi là mất cảnh giác thường là cảnh trắng tay.

    Tuy nhiên ở đây thứ duy nhất Zheren làm được chỉ là tổn thương lòng tự trọng của Lawrence. Ở phía sau Holo, hai bờ vai anh khẽ chùng xuống, còn cô thì hí hửng cười.

    “Tuy nhiên…”, Holo lại tiếp tục.

    Lawrence sửng sốt nhìn cô, ánh mắt như muốn nói ‘Đừng đùa chứ, vẫn còn à?’. Còn Holo cũng quay lại nhìn anh, ánh mắt củ cô toát ra vẻ nham hiểm.

    “Bình thường hàm lượng bạc trong tiền xu có hay thay đổi như thế này không?” Tin rằng đây là cơ hội để mình đoải công chuộc tội, Lawrence ưỡn thẳng tấm lưng nặng như chỉ của anh lên: “Không, độ tinh thuần của tiền được kiểm soát rất chặt chẽ.”
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    Diên Vĩ, Andrea, Dê Vô Tiện1 other person thích điều này.
  4. Grace

    Grace La vie est faite de petit bonheur

    Bài viết:
    209
    Đã được thích:
    2,333
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Cairo​


    “Hừm. Thế mà không biết từ đâu lại lòi ra vụ mua bán xoay quanh chuyện đồng tiền bạc này. Chẳng lẽ đây chỉ là tình cờ?”

    “Ừ ha…”

    Holo toét miệng cười tươi rói, có vẻ như cô rất thích thú trước sự kiện bí ẩn này. Không, không “có vẻ” gì ở đây sất, cô rõ ràng là đang cực kì thích thú.

    “Xem đi, anh tới ngôi làng vào lúc đó, mang theo bó lúa đó – chuyện đó hoàn toàn là tình cờ. Không vấn đề lại nào hóc búa bằng việc phân biệt giữa tình cờ và định mệnh. Thậm chí kiếm một cô bạn gái cho một kẻ tự giam mình trong xó nhà có khi còn không khó bằng.”

    “Quả là một phép so sánh kì lạ”, Lawrence chỉ biết trả lời có vậy.

    “Anh đang bị kẹt trong mê cung xây bởi chính những suy nghĩ của mình. Một khi chuyện này xảy ra, anh cần nhìn nhận vấn đề dưới góc độ mới. Ngày xưa khi đi săn mồi tôi thỉnh thoảng lại trèo lên cây. Ở trên cao, cánh rừng mang một diện mạo khác hẳn. Ví dụ” – Hiền giả Sói Holo nhếch miệng cười, lộ ra cả chiếc răng nanh bên trái của mình – “nếu kẻ đang có âm mưu không phải là tên nhóc đó thì sao?”

    “A…”

    Lawrence cảm thấy một tia sét vừa bổ xuống đầu anh.

    “Không có gì khẳng định Zheren chỉ có thể hưởng lợi từ phía anh. Ví dụ, có thể anh ta được một kẻ khác thuê và món tiền lương đó chính là thứ dụ dỗ anh ta kéo anh vào thương vụ kì quặc này.”

    Holo thấp hơn anh hẳn hai cái đầu, vậy mà lúc này anh nhìn Holo như nhìn một gã khổng lồ.

    “Nếu nhìn một cái cây đang úa tàn, anh có thể nghĩ rằng đây là một vết thương nhức nhối với khu rừng. Nhưng nếu đứng ở góc độ của khu rừng, tàn dư của thân cây kia sẽ ấp ủ cho nhiều mầm non khác, cũng chính là giúp cho cả khu rừng. Chỉ cần thay đổi góc nhìn, vấn đề ngay trước mắt anh cũng sẽ hoàn toàn thay đổi. Vậy, anh đã nhìn ra được gì chưa?”

    Trong khoảnh khắc, anh nghi ngờ rằng cô đã nhận ra điều gì đó, nhưng nghe giọng điệu của cô thì có vẻ như cô thật lòng muốn giúp anh chứ chẳng phải là thử anh hay gì cả. Với một thương nhân, không có gì quan trọng bằng kiến thức. Nhưng những kiến thức kia không phải là thứ hàng hóa đơn thuần để có thể định giá.

    Về tình huống trước mắt. Về những kiến thức mà anh có.

    Lawrence không ngừng suy nghĩ – thử xem xét vấn đề dưới góc độ khác.

    Zheren, người duy nhất anh được trực tiếp nói chuyện – nếu lợi tức mà Zheren thu được không bắt nguồn từ Lawrence mà là một bên thứ ba khác thì sao?

    Ngực Lawrence nghẹn lại khi đáp án nảy ra trong đầu anh.

    Nếu tình thế thật sự là như vậy, anh chỉ có thể nghĩ tới một đáp án duy nhất.

    Anh đã từng nghe một thương nhân lưu động khác kể về một âm mưu tương tự khi hai người uống rượu với nhau tại một thị trấn nọ. Tầm cỡ của câu chuyện này khủng khiếp tới mức anh cho rằng đây chỉ là ba chuyện ngồi lê đôi mách bên quán rượu.

    Tuy nhiên, nó lại có thể giải thích được lý do tại sao lại có người rỗi hơi đi làm cái việc vớ vẩn như thu gom đồng tiền bạc đang hạ giá.

    Anh cũng đã hiểu ra tại sao Zheren lại dám nói dối khi kí hợp đồng trước mặt công chứng viên và tại sao hắn ta lại lợi dụng sự ảnh hưởng của mình tại quán rượu, có những hành động không hề phù hợp với thân phận một kẻ lừa đào.

    Ý đồ của Zheren là muốn triệt để khai thác giao dịch này để có thể dụ Lawrence mua những đồng tiền bạc.

    Nếu Lawrence đoán không nhầm, Zheren đã được một thế lực khác thuê để giúp họ thu mua đồng bạc. Không biết kẻ đó là ai nhưng hắn muốn thu gom bạc một cách càng kín đáo càng tốt.

    Cách hay nhất để thu thập một loại tiền tệ nào đó mà không thu hút sự chú ý chính là dùng tới các thương nhân để làm thay mình, hứa hẹn sẽ đáp ứng cho chính nhu cầu của họ.

    Những thương nhân muốn đầu cơ tích trữ tiền để đợi ngày sinh lời thường sẽ không chia sẻ thông tin cho kẻ khác, kẻ nào kẻ nấy đều vô cùng cẩn trọng. Lợi dụng điều này, đối phương chỉ cần chờ đợi thời cơ thích hợp và im hơi lặng tiếng gom hết lượng tiền mà các thương nhân kia đã thu thập được, cứ như vậy hoàn thành mục tiêu của mình mà không làm náo động thị trường hay tiết lộ thông tin cơ mật cho bất kì ai.

    Đây là một mánh lới điển hình giúp người ta mua hàng hóa trước khi giá kịp tăng.

    Điểm xảo diệu của kế hoạch này nằm ở chỗ nếu tiền bạc có sụt giá, các thương nhân đều sẽ muốn bán tống bán tháo lượng bạc trong người để có thể hạn chế tối đa mức lỗ của mình. Nhờ vậy mà việc thu gom bạc sẽ trở nên dễ dàng hơn bao giờ hết, và vì danh dự nên các thương nhân chịu lỗ sẽ không hé răng khai nhận rằng họ đã đầu cơ vào tiền bạc.
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    Diên Vĩ, Andrea, Dê Vô Tiện1 other person thích điều này.
  5. Grace

    Grace La vie est faite de petit bonheur

    Bài viết:
    209
    Đã được thích:
    2,333
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Tịch Thiên​


    Đây là một kế hoạch hoàn hảo để thu gom tiền mà không gây chú ý.

    Bản kế hoạch với quy mô tới mức này có thể đem lại lợi nhuận khổng lồ. Ít nhất thì lợi nhuận được đề cập tới trong những câu chuyện kể về mấy kế hoạch như thế đều là những con số thiên văn.

    Nghĩ đến đây, Lawrence cười thầm.

    "Sao, anh đoán ra gì rồi đúng không?", Holo truy vấn.

    "Đi thôi."

    "Hửm? Đi đâu?"

    Khi cô đang hỏi thì Lawrence đã cất bước bỏ đi rồi. Nghe thấy cô gọi, anh bất mãn quay sang. "Thương hội Milone. Tôi đã đoán ra kế hoạch của họ rồi. Càng thu gom được nhiều những đồng bạc đang mất giá kia thì họ sẽ càng kiếm được nhiều tiền!"

    Một khi đã khám phá ra mục tiêu đằng sau kế hoạch của người khác, anh có thể lợi dụng nó để kiếm lời.

    Kế hoạch của họ càng lớn càng tốt!

    Chuyến viếng thăm lần thứ hai của Lawrence khiến toàn thể Thương hội Milone hết sửng sốt rồi lại cẩn thận dè chừng. Cũng không có gì khó hiểu cả vì Lawrence đang tung ra quả bom nặng kí: Anh muốn hợp tác với họ để phá giải âm mưu của Zheren. Nếu như trước đây Lawrence đã không tài nào tin nổi kế hoạch do Zheren đề xuất thì bây giờ Thương hội Milone cảm thấy kế hoạch của Lawrence bày ra lại càng khó tin hơn.

    Và đương nhiên còn phải nhắc tới thương vụ lông chồn mới đây nữa. Họ không quá bực tức đến mức các thương vụ trong tương lai sẽ bị ảnh hưởng, tuy nhiên người phụ trách giám sát vẫn nở nụ cười cay đắng khi thấy Lawrence xuất hiện.

    Nhưng dù sao Thương hội Milone vẫn chấp nhận xem xét thử yêu cầu của Lawrence, chủ yếu là vì bản hợp đồng mà anh kí với Zheren với sự xác nhận của công chứng viên. Với bản hợp đồng này, họ có thể thỏa sức điều tra về sự việc rồi mới đưa ra kết luận.

    Lawrence cũng nhờ họ điều tra thông tin về Zheren, đặc biệt nhấn mạnh với họ rằng đây hoàn toàn không phải là một phi vụ lừa đảo con con.

    Khi đó, Thương hội Milone ắt sẽ tự hỏi tại sao một vụ bịp bợm đơn giản như thế này lại cần kế hoạch phức tạp đến mức ấy. Lawrence đoán rằng để phòng xa họ nhất định sẽ nhúng mũi vào chuyện này - và anh không nhầm chút nào.

    Dẫu sao thì, suy luận của Lawrence là chính xác, Thương hội Milone sẽ có khả năng thu được một khoản lời hậu hĩnh.

    Milone, giống như bao Thương hội khác, không lúc nào không căng mắt ra tìm kiếm cơ hội để vượt mặt đối thủ. Lawrence tin rằng họ sẽ chấp nhận cho qua một số điểm mờ ám trong kế hoạch nếu nó thật sự hứa hẹn mang lại lợi nhuận khả thi.

    Sau khi bước đầu thành công trong việc khiến Thương hội Milone có hứng thú với câu chuyện của mình, việc tiếp theo Lawrence phải làm là chứng minh sự tồn tại của người có tên là Zheren. Anh và Holo hối hả chạy tới quán rượu Yorend hôm bữa và tìm cô hầu gái, nhờ cô báo rằng họ muốn gặp Zheren. Đúng như những gì anh dự đoán, không phải tối nào Zheren cũng ghé qua đây, cô hầu gái còn thêm vào rằng hôm nay vẫn chưa thấy anh ta tới. Tuy nhiên một lúc sau khi mặt trời đã khuất dạng thì Zheren, người họ chờ đợi, cuối cùng xuất hiện.

    Trong lúc Lawrence lôi đủ thứ chuyện Đông Tây kim cố ra để tán gẫu như những thương nhân vẫn thường làm thì ở bàn kế bên, sẽ có người của Thương hội Milone được bố trí sẵn từ trước để bí mật theo dõi cuộc nói chuyện này. Những ngày sắp tới Thương hội sẽ tập trung điều tra Zheren và sau đó suy xét xem rốt cuộc đề nghị của Lawrence có thật hay không.

    Nếu thật sự Zheren có một thương nhân hùng mạnh chống lưng ở phía sau thì chắc chắn ở đó sẽ có sự sắp xếp như Lawrence dự đoán và như vậy Thương hội Milone sẽ dễ dàng xác nhận sự việc.

    Thế nhưng vẫn còn một vấn đề nổi cộm đang tồn động.

    "Liệu chúng ta có đủ thời gian hay không?" - vào buổi tối đầu tiên khi Thương hội Milone bắt đầu điều tra về thân thế của Zheren, sau khi trở lại nhà trọ, Holo cất tiếng hỏi.

    Đúng như những gì Holo đã đề cập, vấn đề đau đầu lúc này lại là thời gian. Cứ giả sử tất cả những kỳ vọng của Lawrence đều sẽ trở thành hiện thực đi chăng nữa, nếu chẳng may tình hình có nhiều diễn biến không mong muốn thì họ vẫn có khả năng vuột mất cơ hội để kiếm lời. Không - kiểu gì thì kiểu, họ sẽ kiếm được tiền nhưng chưa chắc khoản tiền đó đã đủ để kéo được Thương hội Milone vào phối hợp hành động. Nếu không có họ thì một mình Lawrence khó mà làm gì được. Nhưng ngược lại, nếu Thương hội Milone có thể hành động nhanh chóng thì dòng tiền chảy vào sẽ lớn đến kinh người.
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    Diên Vĩ, Andrea, Dê Vô Tiện1 other person thích điều này.
  6. Grace

    Grace La vie est faite de petit bonheur

    Bài viết:
    209
    Đã được thích:
    2,333
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: An Nhật Hy​


    Cả kế hoạch của anh cũng như kế hoạch mà theo anh Zheren đang can dự vào đều phụ thuộc rất nhiều vào yếu tố thời gian

    “Chúng ta sẽ có đủ thời gian thôi. Chính vì vậy nên tôi mới tới Thương hội Milone mà.”

    Trong ánh nến lập lòe, Lawrence lôi chai rượu anh vừa mua ở quán ra và rót vào cốc. Lặng lẽ nhìn cốc trong giây lát, anh nâng nó lên và một ngụm tu hết phân nửa. Về phần Holo, cô đang ngồi khoanh chân trên giường, uống cạn cốc của mình và nhìn Lawrence chăm chăm.

    “Bộ thương hội đó giỏi đến vậy sao?”, cô hỏi.

    “Kinh doanh ở một môi trường nước ngoài như thế này đòi hỏi họ luôn phải có được một đôi tai nhạy bén để có thể lắng nghe từ những thương nhân đang trò chuyện trên bàn rượu, cho đến những khách hàng tại các khu chợ. Nếu năng lực thu thập thông tin của họ không bằng được các đối thủ cạnh tranh thì họ chẳng đời nào mở được chi nhánh ở nước ngoài chứ.

    Chưa nói tới việc những chi nhánh đó phát triển hưng thịnh. Về khoảng này thì Thương hội Milone có thể được coi là chuyên gia. Điều tra mấy kẻ như Zheren với họ chỉ là một việc cỏn con thôi.”

    Vừa nói Lawrence vừa rót thêm rượu vào chén của Holo (vì cô cứ nằng nặc đòi). Đến lúc anh nói xong thì Holo đã uống cạn sạch cốc của mình rồi. Thêm vào đó lại còn đòi thêm cốc nữa. Tửu lượng của cô ta ghê gớm thật.

    “Hử.”

    “Sao thế?”- Thấy Holo thất thần nhìn về một nơi xa xăm, Lawrence tưởng cô đang trầm tư ngẫm nghĩ, nhưng một lúc sau anh mới biết hóa ra cô chỉ đang say rượu mà thôi.

    “Cô cũng uống kha khá rồi đấy”, anh nói.

    “Thứ rượu này quả thực chứa quá nhiều cám dỗ.”

    “Đây là loại rượu vang hảo hạng đấy. Bình thường thì chẳng đời nào tôi lại dám động tới mấy món xa xỉ thế này đâu.”

    “Vậy sao?”

    “Ừ, khi tôi không có tiền, tôi sẽ uống loại rượu nho đặc quánh còn nguyên cặn, cái loại đắng nhất không bỏ thêm đường, mật ong hay gừng thì không tài nào uống nổi. Vang mà trong vắt thấy được tận đáy thế này đích thực là hàng vô cùng xa xỉ.”

    Holo lại mơ màng nhìn chiếc cốc của mình: “Hừm. Vậy mà tôi cứ tưởng loại này cũng chỉ thường thôi.”

    “Ha! thì cô cao quý hơn hạng như tôi mà. ”

    Lawrence vừa cười vừa nói.

    Nghe thấy vậy, sắc mặt của Holo bỗng đanh lại. Cô đặt cái cốc xuống sàn, sau đó cuộn tròn người thành một cục trên giường.
    Đang yên đang lành đột nhiên vẻ mặt Holo lại sầm xuống khiến Lawrence ngạc nhiên ngước xuống nhìn. Theo anh đây rõ ràng không chỉ đơn giản là vì cô bắt đầu buồn ngủ.

    “Sao thế?”, không tài nào hiểu nổi, anh cất tiếng hỏi, nhưng cô thậm chí chẳng buồn nhếch tai lấy một cái. Có vẻ như cô đang bực mình vì một điều gì đó.

    Thấy vậy, anh biết điều không nói thêm điều gì nữa, thay vào đó vắt óc tìm hiểu xem rốt cuộc cô có chuyện gì, và sau một lúc, đáp án cuối cùng cũng hiện ra - đó là về cuộc trò chuyện của họ trong ngày đầu tiên gặp gỡ.

    “Cô giận vì tôi nói cô thân phận cao hơn tôi sao?”

    Khi Lawrence đề nghị cô cho xem hình dạng sói của mình, Holo đã nói cô rất ghét khi bị người ta sợ hãi.

    Cô thậm chí còn tỏ ra khinh miệt khi người ta cứ tôn sùng mình như thánh thần.


    Lawrence chợt hồi tưởng lại một ca khúc mà anh từng có dịp nghe được từ một người hát rong. Trong lời ca nói rằng mỗi năm các vị thần đều cần một mùa lễ hội, chỉ vì họ quá đỗi cô đơn mà thôi.

    “Xin lỗi, tôi không có ý gì đâu.”

    Tuy nhiên, Holo vẫn như vậy, không nhúc nhích.

    "Cô là... ừm... biết nói sao nhỉ? Cô chẳng có gì đặc biệt cả, khoan, không phải. Là thường dân? Ừm, cũng không phải... Người phàm? Không, không phải...”

    Lawrence càng lúc càng rối trí, mãi mà anh vẫn chưa tìm ra được từ ngữ thích hợp.

    Tất cả những gì anh muốn nói là Holo không phải một tồn tại đặc biệt hay gì, tuy nhiên anh lại không tài nào biểu đạt nổi.
    Trong lúc anh đang ậm à ậm ừ chưa biết nói thế nào, đôi tai của Holo cuối cùng cũng vểnh lên và sau đó là một tiếng cười khúc khích.

    Holo lăn người lại và mỉm cười với Lawrence. “ Anh quả thật không có tài ăn nói mà. Cứ như thế này làm sao tán gái cho nổi chứ.”

    “Ặc.”

    Lawrence đột nhiên nhớ tới quãng thời gian khi anh trú chân trong một ngôi nhà nọ trong lúc đợi bão tuyết tan và trót yêu một cô gái. Sau đó cô gái thẳng thừng từ chối anh, lý do không khác gì lý do mà Holo vừa nêu. Anh chẳng có chút tài năng nào trong khoản ăn nói cả.
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    Diên Vĩ, Andrea, Dê Vô Tiện1 other person thích điều này.
  7. Grace

    Grace La vie est faite de petit bonheur

    Bài viết:
    209
    Đã được thích:
    2,333
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Bồn Cầu Màu Hường​


    Đôi mắt sắc bén của loài sói kia nhanh chóng phát hiện ra vẻ bất thường của anh. “Chà, đúng thật à?”, cô nói với vẻ khoái chí ra mặt. “Tuy nhiên, lúc nãy tôi cũng hơi trẻ con quá.”

    Lời xin lỗi của Holo khiến ruột gan Lawrence mềm nhũn lại, anh cũng đáp: “Xin lỗi.”

    “Thế nhưng, quả thực là tôi rất ghét điều đó. Lứa sói trẻ vẫn luôn cố tỏ ra thân thiện, thế nhưng giữa hai bên vẫn luôn luôn tồn tại một khoảng cách. Tôi đã quá mệt mỏi với điều đó rồi. Có lẽ vì vậy mà tôi đã quyết định rời khỏi khu rừng. Nói đúng hơn thì…” – ánh mắt Holo từ phía xa xăm lại trở về nhìn hai bàn tay của mình – “Tôi muốn tìm kiếm một người bạn.”

    Nói đến đây, Holo bèn cười tự giễu.

    “Một người bạn ư?”

    “Ừm.”

    Lawrence cứ tưởng đây là chủ đề sẽ khiến cô khó chịu, nhưng không ngờ cô vẫn vui vẻ trả lời, chẳng có chút bực dọc nào trong đó cả. Thấy vậy, anh quyết định hỏi:

    “Vậy cô đã tìm được chưa?”

    Holo không trả lời ngay, cô chỉ ở đó cười bẽn lẽn.

    Vẻ mặt đó chính là câu trả lời rồi. Nụ cười kia chắc chắn là vì cô đang nhớ tới người bạn của mình.

    “Rồi.”

    Không hiểu sao cái gật đầu đầy vẻ hạnh phúc kia lại khiến Lawrence chẳng tài nào vui nổi.

    “Cậu ấy là một người bạn ở làng Pasloe”, cô tiếp tục.

    “Ồ, cái anh chàng nhờ cô trông nom ruộng đồng cho ngôi làng ấy à?”

    “Ừm. Cậu ấy có hơi ngố, thế nhưng lúc nào cũng vui vẻ cười đùa. Cái lúc thấy bản thể sói của tôi, cậu ấy thậm chí còn không hề tỏ ra ngạc nhiên một chút nào. Phải thừa nhận cậu ấy khá kì quặc, nhưng dẫu sao cũng là một người bạn tốt.”
    Nghe thấy cô kể chuyện mà như kể về người yêu, Lawrence khẽ nhăn mặt nhưng lại lấy cốc rượu của mình che đi – anh không muốn cô ấy thấy cảnh này.

    “Cậu ấy thực sự rất ngốc đấy. Ngốc đến mức nhiều lúc khiến tôi cũng phải á khẩu.”

    Trong khi kể lại những câu chuyện quá khứ, dù có đôi phần thẹn thùng, Holo vẫn vui vẻ mà tiếp tục nói. Ánh mắt của cô đã rời khỏi Lawrence, cô ôm lấy chiếc đuôi và mải mê đùa nghịch với nó.

    Sau đó cô đột nhiên bật cười rúc rích và lộn nhào trên giường, khiến bất kỳ ai có dịp lắng nghe cũng đều sẽ thấy cô giống như một đứa trẻ vừa chia sẻ bí mật của mình cho một người bạn.

    Có thể chỉ là do cô đã mệt, nhưng trong mắt Lawrence cô dường như đã quên mất sự tồn tại của anh và để cho ký ức lần lượt ùa về.

    Lawrence không có lý do gì để đánh thức cô cả, thế là anh khẽ thở dài và cầm lấy cốc rượu của mình mà nốc.

    “Bạn à?”, anh lẩm bẩm, sau đó đặt chiếc cốc của mình lên bàn và đứng dậy. Anh khẽ bước tới giường và trùm chăn lên người Holo.

    Hai má của cô ửng hồng nhàn nhạt, nét mặt say ngủ của cô hồn nhiên biết bao, nhưng càng nhìn vào trong đó, anh lại cảm thấy suy nghĩ của mình càng thêm hỗn loạn, thế là anh quay đầu lại và trở về giường của mình.

    Nhưng khi đã thổi tắt nến và nằm xuống, anh đột nhiên lại cảm thấy có chút tiếc nuối.

    Ước gì lúc đó anh bảo rằng mình đang hết tiền và xoay người quay lưng về phía cô.

    Nếu con ngựa của anh ở đây, có lẽ nó cũng sẽ thở dài tương tự.

    “Chúng tôi chấp nhận đề xuất của anh”, bằng chất giọng đều đều của mình, Richten Marheit, hội trưởng chi nhánh Thương hội Milone tại Pazzio tuyên bố. Từ lúc Lawrence mang theo kế hoạch của mình đến Thương hội Milone đến nay chỉ mới có hai ngày, vậy nên không thể phủ nhận là thương hội làm việc rất năng suất.

    “Xin cảm tạ mọi người. Cho tôi mạn phép được hỏi, phải chăng mọi người đã tìm ra kẻ đứng đằng sau giật dây Zheren?”

    “Anh ta có sự hỗ trợ từ phía Thương hội Medio. Chắc tôi không cần phải giới thiệu đâu nhỉ, họ là Thương hội lớn thứ nhì ở thị trấn này.”

    “Thương hội Medio à?”

    Tuy đại bản doanh đặt ở Pazzio, nhưng Thương hội Medio cũng xây dựng được mạng lưới chi nhánh rộng khắp. Họ là tổ chức thương mại chuyên về nông sản lớn nhất tại Pazzio này, đặc biệt là mặt hàng lúa mì. Ấn tượng hơn, Medio còn có cả những đội thuyền riêng chuyên vận chuyển hàng hóa cho họ.

    Thế nhưng Lawrence vẫn cảm thấy có chút khúc mắc trong lòng. Thương hội Medio không phải là một tổ chức nhỏ, nhưng anh tin tưởng kẻ chống lưng cho Zheren là một thế lực còn hùng mạnh hơn nhiều – rất có thể đó là một tay quý tộc.
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    Diên Vĩ, Andrea, Dê Vô Tiện1 other person thích điều này.
  8. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An

    "Chúng tôi tin rằng vẫn còn một nhân vật thế lực hơn đang giật dây đằng sau Thương hội Medio. Nếu chỉ với nguồn lực của họ, Medio không thể nào thi hành cái kế hoạch mà cậu đã vạch ra. Rất có thể kẻ đang tác động phía sau Thương hội Medio là một quý tộc, nhưng Medio có rất nhiều đối tác làm ăn tương tự như vậy, thế nên chúng tôi khó mà thu hẹp phạm vi xác minh về một người được. Tuy nhiên, đúng như cậu đã nói, chỉ cần chúng ta hành động trước thì kẻ đó có là ai đi chăng nữa cũng không quan trọng.

    Nụ cười quỷ quyệt nở rộ trên khuôn mặt Marheit, một nụ cười đầy tự tin nhờ nguồn lực dồi dào có thể điều động bất cứ lúc nào của Thương hội Milone. Đây là sự tự tin mà những kẻ như Lawrence sẽ chẳng bao giờ tưởng tượng nổi. Kẻ đỡ đầu cho tổng bộ của họ không phải ai khác ngoài hoàng gia và các vị tổng giám mục. Họ chẳng việc gì phải e sợ trước những thương vụ kiểu như thế này.

    Hiện giờ Lawrence không được phép để lộ ra dù chỉ một chút hấp tấp. Trong lúc đàm phán, để lộ nhược điểm hay sự nóng vội đồng nghĩa với thất bại. Anh phải tỏ rõ sự tự tin của mình.

    Và thế là anh đáp lại một cách thẳng thắn.

    "Chà, vậy chúng ta có thể bàn bạc về cách chia lợi nhuận được chưa?"

    Khỏi phải nói cũng đủ hiểu cuộc đàm phán này sẽ giúp anh tiến gần hơn nữa tới ước mơ của mình.

    Sau khi được tất cả các nhân viên trong Thương hội Milone, ngoại trừ hội trưởng, đứng ra tiễn biệt, Lawrence khẽ ngâm nga, không tài nào kiềm chế được sự sung sướng trong lòng.

    Anh đề nghị Thương hội giao cho anh năm phần trăm lợi nhuận trong những phi vụ buôn tiền của họ. Đây chỉ là một phần hai mươi con số họ thu về, nhưng chỉ như vậy đã khiến Lawrence cười không khép miệng lại được.

    Dẫu sao nếu Thương hội Milone thật sự hành động theo đúng những gì anh hướng dẫn thì lượng đồng bạc trenni có thể mua vào sẽ không chỉ dừng lại ở con số một nghìn hay hai nghìn, mà phải là từ hai tới ba trăm nghìn. Và nếu - theo ước tính sơ bộ - họ thu được khoảng mười phần trăm lợi nhuận từ đó, phần mà Lawrence được chia tối thiểu cũng phải trên một ngàn đồng bạc ròng. Nếu có thể vượt qua cả con số hai ngàn, cộng thêm chỉ tiêu tiết kiệm một chút, anh hoàn toàn có thể trở về mở một cửa hàng ở đâu đó.

    Tuy nhiên, khi so sánh với những gì mà Thương hội Milone sẽ nhận được, khoản tiền thu được từ việc bán tháo bạn sắp tới chỉ là một khoản thu nhập bên lề không hơn. Đây là cả một Thương hội cơ mà, món tiền này cũng như muối bỏ bể thôi.

    Còn Lawrence thì chưa từng nắm giữ khoản lợi tức nào như vậy. Nó quá lớn, thậm chí chẳng nhét vừa ví tiền của anh. Nếu Thương hội Milone thật sự kiếm ra tiền, họ sẽ nợ anh một khoản kha khá và đến khi anh mở cửa tiệm thì khoản nợ này sẽ đẻ ra cả khối tiền.

    Vậy nên không có gì lạ khi Lawrence cứ mãi ngâm nga không dừng lại được.

    "Anh có vẻ khoái chí quá nhỉ", khi sự kiên nhẫn của mình đã vượt quá giới hạn, Holo mở lời.

    "Tôi thật sự muốn biết liệu gã nào có thể không khoái chí vào một thời khắc như thế này. Đây là ngày tươi đẹp nhất trong cả cuộc đời tôi." Lawrence dang rộng hai tay ra một cách khoa trương. Tư thế đó vừa khít với tâm trạng của anh lúc này - hai tay dang ra như thế sẵn sàng ôm trọn mọi thứ vào lòng.

    Giấc mộng mở một cửa hiệu của anh nay đã ở ngay trước mắt.

    "Chà, tôi cũng mừng khi thấy mọi chuyện tiến triển tốt đẹp như vậy", Holo bơ phờ nói, tâm trạng của cô lúc này đối lập hoàn toàn với Lawrence. Cô thậm chí phải lấy tay che miệng.

    Thực ra cũng không phải chuyện gì to tát, chẳng qua cô vẫn còn đang chóng mặt sau trận say bí tỉ hôm qua thôi.

    "Tôi đã bảo rồi, vẫn chưa khỏe thì cứ ngủ lại trong khách sạn đi."

    "Tôi sợ nếu tôi không đi với anh thì anh sẽ bị người ta dắt mũi mất."

    "Ý cô là sao?"

    "Sao ư? Ý tôi muốn nói là... ựa."

    "Thật là, cố chịu thêm một chút nữa đi. Ở đằng trước có một cửa tiệm kìa, chúng ta sẽ tới đó nghỉ."

    "... Được." Holo nói với giọng yếu ớt (mặc dù có hơi giả tạo) và níu lấy cánh tay đang vương ra của anh. Mặc cho cô có phải là Hiền giả sói hay không, có lẽ chẳng ai nỡ mắng mỏ cô được.

    Thấy vậy, Lawrence gần như không nói nên lời, chỉ còn biết lẩm bẩm "Thật là...". Holo cũng lặng im không hồi đáp.

    Nơi mà họ ghé qua là quán rượu của một nhà trọ nhỏ. Mang tiếng là quán rượu nhưng ở đây chuyện phục vụ những bữa ăn nhẹ và là chỗ dừng chân cho những thương nhân và khách du lịch liên tục vào ra suốt từ sáng đến tối. Khi họ mở cửa bước vào, trong không gian chật hẹp của quán đã có khoảng một phần ba bàn có khách.
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    Diên Vĩ, Andrea, Aki Hanabusa1 other person thích điều này.
  9. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An​



    "Một nước trái cây - loại nào cũng được - và hai phần bánh mì", Lawrence gọi món.

    "Tới ngay tới ngay!", ông chủ tiệm phía sau bàn tính tiền hồ hởi đáp, sau đó lặp lại cho phía nhà bếp.

    Gọi món xong, Lawrence dìu Holo tới một cái bàn trống.

    Nhìn Holo lúc này chẳng có vẻ gì oai hùng của sói cả, cái tư thế nằm xoài ra trên bàn thế này nhìn nhu mì như mèo con thì đúng hơn. Phải đi bộ suốt từ Thương hội Milone đến đây đã khiến rượu ngấm vào người cô, khiến cô càng thêm mỏi mệt.

    "Tửu lượng yếu cái gì chứ - hôm qua cô uống rõ khiếp." Lawrence nói.

    Bên dưới tấm áo choàng, đôi tai của Holo liền vểnh lên, nhưng có vẻ như cô chẳng còn đủ sức để liếc nhìn anh lấy một cái.

    "Ư, a..." - Vẫn nằm bò trên bàn, Holo phát ra một âm thanh không rõ là tiếng rên rỉ hay tiếng thở dài. "Của hai người đây, một nước táo và hai suất bánh mì."

    "Hóa đơn đâu?"

    "Ồ, hai người trả tiền luôn à? Vậy thì ba mươi hai đồng lute."

    "Xin đợi một lát", Lawrence mở ví đựng tiền xu ở bên hông ra và lần mò một lúc. Trong lúc nhìn anh móc từng đồng xu đen xì dễ khiến người ta tưởng là tiền đồng đúc ra, ông chủ tiệm để ý thấy cảnh Holo nằm bẹp trên bàn kia và cười khổ.

    "Đau đầu vì say rượu phải không?"

    "Ừm, hôm qua tôi có hơi quá chén", Lawrence đáp.

    "Sai lầm của tuổi trẻ, quả là sai lầm của tuổi trẻ mà! Uống rượu cũng thế mà những thứ khác cũng thế, chuyện gì cũng có cái giá của nó. Rất nhiều thương nhân trẻ đã phải loạng choạng bước ra khỏi đây với khuôn mặt tái nhợt rồi."

    Quả thật bất kì thương nhân nào cũng đã một hai lần gặp phải tình huống này. Bản thân Lawrence cũng đã uống đến say mèm không biết bao nhiêu lần rồi.

    "Của ông đây, ba mươi hai lute."

    "Vâng, cảm ơn. Trước mắt anh cứ nghỉ tạm ở đây đã, chứ nhìn hai người thế này làm sao mà về lại được nhà trọ?"

    Thấy anh ảo não gật đầu, ông chủ quán cười phá lên và quay lại quầy tính tiền của mình.

    "Này, uống chút nước trái cây đi", Lawrence nói. "Nước ép vừa tay, pha vừa độ, ngon lắm đó." Holo thẫn thờ ngẩn đầu dậy. Phải thú thật là dung nhan của cô quá đỗi diễm lệ, đến mức vẻ đau đớn của cô cũng chẳng thể phai mờ sự diễm lệ đó, trái lại nó khiến cô có thêm một nét quyến rũ rất riêng. Weiz mà thấy cảnh này thì đảm bảo hắn sẽ sung sướng bỏ việc mà chạy tới chăm sóc cho cô đến khi khỏi thì thôi. Chỉ cần được nhìn thấy nụ cười hé môi của cô đã là diễm phúc với hắn rồi. Những suy nghĩ ngây ngô đó khiến anh bật cười khúc khích, làm Holo đang uống nước táo cũng phải quay sang nhìn anh ngờ ngợ.

    "Phù... Phải mấy thế kỉ rồi tôi chưa bị say thế này", sau khi uống được phân nửa cốc nước trái cây, Holo cuối cùng cũng hồi lại chút sức lực và thở dài.

    "Sói bị đau đầu do say rượu quả là một cảnh tượng khá đáng buồn nhỉ. Tôi còn có thể tưởng tượng được gấu uống say thì sẽ như thế nào, chứ sói thì..."

    Gấu thường trộm những túi nho lên mem treo dưới mái nhà. Những trái nho đó buộc phải được lên mem để ủ thành rượu, và trong quá trình lên men đó, chúng phát ra một thứ hương thơm ngọt ngào kích thích không gì sánh được.

    Thậm chí người ta kể rằng có những con gấu đã trộm được những túi nho đó mà bỏ đi nhưng sau đó lại say khướt mà té xỉu ngay giữa rừng.

    "Gấu là loài hay cùng tôi uống rượu nhất trong rừng", Holo nói. "Thỉnh thoảng chúng tôi cũng được dân làng cúng bái cho vài chai rượu nữa."

    Gấu và sói ngồi uống rượu với nhau, đây quả thực là câu chuyện li kì như từ trong truyện cổ tích bước ra. Không hiểu Giáo hội sẽ làm gì nếu họ phong thanh nghe được chuyện này đây?

    "Chỉ tiếc là dẫu có uống say bao nhiêu lần đi nữa thì tôi vẫn không rút ra được bài học nào cho mình."

    "Loài người cũng thế cả thôi", Lawrence cười nói, khiến Holo cũng gượng cười đáp trả.

    "Mà... Ban nãy tôi định nói gì ta? Tôi nhớ là tôi có chuyện cần phải nói với anh ngay, nhưng giờ lại quên mất tiêu rồi. Tôi có cảm giác chuyện này rất quan trọng..., Holo nói.

    "Chà, nếu nó thật sự quan trọng như vậy thì sau này kiểu gì cô cũng nhớ ra thôi."

    "Hừm... Hi vọng vậy. Ghhhhh. Không được rồi, đầu óc tôi không hoạt động", nói đến đây, cô ngồi phịch xuống bàn, thở dài và nhắm mắt lại.

    Có lẽ cô đã cảm thấy khó chịu như thế này suốt cả ngày. Cũng may là họ chưa phải rời đi ngay. Cỗ xe ngược lóc lóc kia có khi sẽ càng khiến cho cô khó chịu hơn nữa.

    "Mà chúng ta đã làm xong phần việc của mình rồi, cứ để phần còn lại cho Thương hội Milone lo đi. Người ta hay bảo 'Điềm lành sẽ đến với những ai biết chờ đợi' mà. Cứ nghỉ ở đây cho tới khi cô khỏe hơn cái đã."
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    Diên Vĩ, AndreaDê Vô Tiện thích điều này.
  10. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An​


    "Ực... thật là xấu hổ mà", Holo nói. Bộ dạng cô lúc này trông thậm chí còn thê thảm hơn trước, muốn đợi cô hết mệt chắc phải còn lâu.

    "Có lẽ ngày hôm nay cô nên nghỉ đi thôi."

    "Ừm... xấu hổ thật nhưng có lẽ anh nói đúng", vẫn đang nằm dài trên bàn, cô mắt nhắm mắt mở nhìn Lawrence. "Sau đây anh có kế hoạch gì không?"

    "Hừm? À, sau khi gặp mặt với thương hội bên kia tôi định đi mua sắm vài thứ."

    "Mua sắm à? Vậy anh cứ đi một mình đi. Tôi sẽ nằm nghỉ ở đây một lát rồi tự về nhà trọ”, Holo ngẩng
    đầu lên và nhấp thêm một ngụm nước táo ép. “Khoan, chờ đã, đừng nói anh muốn tôi đi cùng nha?"

    Mặc dù là trêu đùa nhưng kiểu nói giỡn này của cô dã quá quen thuộc với anh, tựa như lời chào hỏi vậy, thành ra Lawrence chỉ gật đầu mà không phản pháo gì cả.

    "Ài, thiệt chẳng thú vị chút nào", thấy vẻ bình chân như vại của anh, Holo bĩu môi hờn dỗi rồi lại xì xụp uống ly nước táo. Chắc là cô tưởng anh sẽ đỏ mặt hay gì đó, nhưng Lawrence vẫn có những lúc giữ được bình tĩnh chứ.

    Nhìn cảnh Holo ngấu nghiến gặm bánh mì thế này khiến Lawrence không khỏi nhếch môi cười.

    "Tôi đang tính đi mua cho cô một cái lược hoặc một cái mũ", anh nói. "Có lẽ để khi khác."

    Bên trong lớp áo choàng, hai tai Holo vểnh lên.

    "... Anh có ý đồ gì đó?", cô hỏi, mặc dù hai mắt đang khép hờ nhưng chúng vẫn dán chặt về phía Lawrence đầy cảnh giác.

    Cơ mà miệng thì nói vậy chứ Lawrence vẫn nghe rõ mồn một tiếng đuôi của cô phe phẩy sột soạt liên
    hồi. Hóa ra cô kém cái khoản che giấu suy nghĩ của mình hơn anh tưởng nhiều.

    "Nói năng hay quá ha."

    "Như người ta vẫn nói, không ai tự dưng cho không ai cái gì cả, của biếu là của lo, của cho là của
    nợ mà."

    Nghe thấy những lời trái khoáy đó, Lawrence bèn ghé vào tai cô mà thì thầm.

    "Nếu cô thích ra vẻ Hiền giả sói thận trọng khôn ngoan thì ít nhất cũng nên làm gì đó với cái đuôi và đôi tai hiếu động của cô đi.”

    Nghe thấy vậy, Holo cuống quýt đưa hai tay lên đầu kéo sụp mũ trùm xuống rồi khẽ kêu "A!" lên một tiếng.

    "Vậy là chúng ta hòa nhau rồi nhé", Lawrence khoái chí nói, khiến cho Holo lườm anh một phát, bờ môi cô mím chặt và vẻ ão não lộ ra mồn một.

    "Mái tóc của cô duyên dáng như vậy mà cô chẳng chịu chải chuốt cho tử tế thì phí quá", anh tiếp tục.

    Mặc dù có thể vượt mặt cô một lần khiến anh khá đắc ý, nhưng nếu giờ anh tiếp tục đổ thêm dầu vào lửa thì rất có thể cô sẽ quay sang sửa gáy anh ngay.

    Chính vì thế Lawrence nhanh chóng chuyển hướng câu chuyện.

    Tuy nhiên, sau khi nghe Lawrence nói, Holo chỉ dửng dưng khịt mũi và lại nằm xoài lên bàn: "À, ra ý
    anh là mái tóc của tôi."

    "Cô thậm chí còn chẳng buồn chải tóc, tất cả những gì cô làm chỉ là lấy dây buộc chúng lại."

    "Tóc thì sao chẳng được. Cơ mà nếu có một cái lược củng hay, tôi có thể dùng để chải lông đuôi." Nói
    đến đây, từ phía sau lại phát ra tiếng sột soạt không lẫn đi đâu được.

    "... Chà, nếu cô đã nói vậy thì thôi."

    Bản thân Lawrence cảm thấy mái tóc óng ả, mềm mượt của cô thật sự rất quyến rũ và hiện nay chẳng
    mấy ai có thể nuôi được một mái tóc dài như thế nữa. Trừ quý tộc ra thì tất cả những người còn lại đều khó có điều kiện để mỗi ngày đều gội đầu trong làn nước nóng, vậy nên sờ hữu mái tóc dài và duyên dáng là biểu trưng đặc thù của những tiểu thư đài các.

    Cũng chính vì vậy nên Lawrence, cũng như bao người khác, luôn mềm lòng trước những cô gái có mái tóc dài. Mái tóc của Holo thậm chí còn đáng yêu hơn đa phần các tiểu thư quý tộc khác, vậy mà cô như chẳng hề hay biết tới giá trị của nó.

    Nếu cô giấu đi đôi tai bảng mạng trùm đầu thay vì tìm áo choàng nặng nề và mặc những bộ trang phục tao nhã thay cho áo quần thô ráp của thương nhân thì cô có thể sánh ngang với nàng thơ của bất kì thi nhân lãng du nào nhưng Lawrence nhát cáy làm sao nói ra dược.

    Ai mà biết được nếu cô nghe thấy điều đó thì sẽ phản ứng thế nào.

    "Rồi sao?"

    "Hử?"

    "Khi nào anh sẽ đi mua lược cho tôi?"

    Đang súp mặt trên bàn, Holo đột nhiên ngẩng đầu lên, hai mắt lấp lánh vẻ chờ mong.

    "Tôi tưởng cô không cần cơ mà", Lawrence hơi nghiêng đầu, hỏi một cách thành thật.

    "Tôi nói vậy bao giờ. Tôi muốn có một cây lược. Loại có răng lược nhỏ thì càng tốt.”
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    Andrea, Diên VĩDê Vô Tiện thích điều này.
  11. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An​


    Lawrence chẳng hiểu nếu không chải tóc thì mua lược để làm gì. Theo anh thì một cái bàn chải mềm, loại bàn chải mà những người thợ dệt hay dùng mới là thứ thích hợp nhất cho cái đuôi của cô.

    "Để tôi mua cho cô một cái bàn chải nhé. Có cần tôi giới thiệu cô tới chỗ một tay thợ dệt lành nghề không?"

    Dù sao vẫn nên để mấy khoản lông lá này cho những chuyên gia với công cụ chuyên môn thích hợp thì hay hơn. Tất nhiên câu của anh cũng chỉ là nửa đùa nửa thật, nhưng khi anh nói xong và quay sang nhìn cô thì cổ họng anh đơ ra.

    Cô đang giận, giận đến mức nghiến chặt hai hàm răng lại với nhau.

    "Anh... anh dám coi đuôi tôi như một tấm lông tầm thường sao?", mặc dù cực kì giận dữ nhưng cô vẫn cố không quá to tiếng - hẳn là sợ nói đến đuôi này đuôi nọ lại bị những vị khách khác trong quán nghe được.

    Lửa giận bừng bừng của cô khiến Lawrence sợ đến rụt cả cổ lại, thế nhưng trông Holo có vẻ vẫn chưa hết mỏi mệt. Hẳn cô sẽ không thể làm gì quá giới hạn.

    "Không được, tôi không thể chịu nổi nữa", cô tuyên bố.

    Nghe thì hùng hổ vậy chứ Lawrence thấy cô chỉ dọa bóng dọa gió thôi.

    Không chừng tí nữa cô lại khóc nhè mất. Thấy vậy, anh làm mặt lạnh mà cầm ly táo ép lên. "Sao, giờ cô lại định ăn vạ với tôi cơ à?".

    Tất nhiên anh sẽ chẳng giữ nổi vẻ điềm tĩnh như vậy nếu có thật sự ba khóc, nhưng anh nào dám nói ra điều đó.

    Có lẽ vì bị Lawrence nói trúng tim đen hoặc là vì một lý do gì đó mà Holo hé mắt nhìn Lawrence sau đó vội vàng ngoảnh mặt đi.

    Cái bản tính con nít của cô mới đáng yêu làm sao! Nếu cô có thể giữ mãi nét ngây thơ này thì tốt quá, Lawrence mơ màng mỉm cười.

    Sau vài giây trầm mặc, cuối cùng cô cũng khẽ cất tiếng: "Tôi chịu hết nổi rồi. Tôi nôn đây."

    Lawrence hoảng hốt bật dậy, thiếu tí nữa làm đổ ly nước táo. Sau đó, anh vội vàng lớn tiếng gọi ông chủ mang một cái xô tới.

    Khi mặt trời đã ngả về phía Tây và những tràng âm thanh huyên náo bên ngoài cửa sổ đã dịu xuống, Lawrence cuối cùng cũng ngẩng mặt lên khỏi bàn. Tay vẫn cầm bút lông, anh vươn vai, duỗi lưng đầy sảng khoái, sau đó bẻ cổ trái phải kêu răng rắc.

    Sau khi thả lỏng người, anh lại nhìn xuống bàn. Trên đó là một tờ giấy vạch ra những nét phác thảo cho kế hoạch xây dựng cửa tiệm của anh - thành phố nơi nó tọa lạc, hàng hóa nó sẽ bán, kế hoạch mở rộng quy mô. Kéo theo bên dưới là phần kế hoạch về chi phí xây dựng, lệ phí cho quyền công dân và rất nhiều loại chi phí phải trả khác.

    Đây là bản kế hoạch để biến giấc mơ của anh thành hiện thực - mở một cửa hiệu cho riêng mình.

    Mới một tuần trước thôi, đây vốn chỉ là mộng tưởng xa vời, nhưng sau cuộc giao dịch giữa Lawrence và Thương hội Milone, cái mộng tưởng kia bỗng dưng trở nên gần ngay trước mắt. Nếu anh thật sự có thể kiếm được hai ngàn trenni thì chỉ cần bán bớt đi một số vàng bạc đá quý đang tích trữ, anh có thể mở cửa hàng của mình, chấm dứt quãng đời lang bạt của thương nhân lưu động và chính thức trở thành một thương nhân thành thị.

    "Hừm... tiếng gì thế nhỉ?"

    Trong lúc Lawrence còn đang trầm mê trong viễn cảnh mà anh tự vẽ ra về cửa hiệu của mình, không biết Holo đã tỉnh giấc tự bao giờ. Hai mắt vẫn còn nhòe nhoẹt mơ màng nhưng có vẻ như cô đã hoàn toàn hồi phục. Cô nhìn Lawrence, chớp mắt vài lần rồi lê bước ra khỏi giường. Mặc dù mắt vẫn hơi sưng đỏ nhưng sắc mặt cô đã khá hơn nhiều.

    "Cô thấy thế nào?"

    "Đỡ hơn rồi. Nhưng giờ lại hơi đói."

    "Nếu đã thấy đói chứng tỏ cô bình thường lại rồi đấy", Lawrence mỉm cười và chỉ tay về cái bánh mì trên bàn. Đây là bánh mì mè đen - loại bánh mì dở nhất, rẻ tiền nhất trên thị trường, nhưng bản thân Lawrence lại thích cái vị ngăm ngăm đắng của nó và rất hay mua về ăn.

    Quả nhiên Holo lập tức nhíu mày khó chịu sau khi mới cắn miếng đầu tiên, nhưng sau đó đành phải ăn tiếp vì ngoài nó ra chẳng còn lại gì để ăn cả.

    "Có gì uống không?"

    "Bình nước ở đằng kia kìa."

    Holo ngó vào trong xem bình có còn nước hay không và uống một ngụm, sau đó chạy lại chỗ Lawrence, miệng vẫn còn nhai bánh mì.

    "... Bản vẽ một cửa tiệm?"

    "Cửa tiệm của tôi."

    "Ồ hố, trông cũng được đó", Holo vừa ăn vừa chăm chú nhìn tờ giấy.

    Khi đi tới những quốc gia không dùng loại ngôn ngữ mà mình biết, Lawrence thường vẽ tay để tiến hành giao dịch. Có đôi bận anh còn quên cả tên của một loại hàng hóa, và không phải lúc nào cũng có phiên dịch viên. Chính vì vậy mà phần lớn thương nhân lưu động đều rất giỏi vẽ vời. Mỗi khi Lawrence kiếm được một khoản lớn, anh sẽ vẽ bức tranh về các thương hiệu tương lai của mình. Thậm chí rượu vang cũng không khiến anh thoải mái bằng cái này.
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    AndreaDiên Vĩ thích điều này.
  12. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An​


    Mặc dù anh luôn có lòng tin vào năng khiếu mĩ thuật của mình, nhưng được người khác khen cũng không tệ chút nào.

    "Còn mấy đoạn này là sao?"

    "Kế hoạch cho địa điểm và chi phí. Nhưng tất nhiên không nhất thiết mọi thứ phải theo đúng kế hoạch này."

    "Hừm. Tôi thấy anh thậm chí còn vẽ cả một góc thành phố đây nè. Đây là thành phố nào vậy?"

    "Cái này chỉ là hình mẫu thành phố lí tưởng cho cửa hiệu của tôi thôi."

    "Hô hô. Chi tiết ghê ta, chứng tỏ anh sắp bắt tay vào làm rồi đúng không?"

    "Nếu giao dịch với Thương hội Milone diễn ra suôn sẻ thì tôi hẳn là sẽ có đủ vốn để khai trương."

    "Hừm." Holo gật đầu, cô dường như không quá phấn khích trước chuyện này. Cô xé một mẩu bánh mì ra và cho vào miệng, sau đó rảo bước lại bàn. Tiếng xì xụp phát ra sau đó chắc là do cô uống hết chỗ nước còn lại trong bình.

    "Mở một cửa hiệu của riêng mình là giấc mộng của mọi thương lái hay đi đây đi đó như chúng tôi. Và tất nhiên tôi cũng không ngoại lệ."

    "Hế. Tôi biết mà. Anh thậm chí còn phác thảo cả thành phố lý tưởng cho cửa tiệm của mình, chứng tỏ hay không phải là lần đầu anh làm việc này đúng không."

    "Khi đặt bút xuống vẽ, tôi có cảm giác một nào đó nó sẽ trở thành hiện thực."

    "Ngày trước tôi có quen một họa sĩ, anh ấy nói thế này, anh ấy muốn vẽ lại tất cả những quang bày ra trước mắt mình." Holo ngồi thu lu ở giường, gặm nhấm lát bánh mì thứ hai và nói: "Không biết đến bây giờ giấc mộng của anh ấy đã thành hiện thực chưa, nhưng giấc mộng của anh có vẻ không còn xa nữa đâu ha."

    "Đúng vậy. Mỗi khi nghĩ tới điều đó, tôi lại không thể ngừng phấn khích - lúc này đây tôi thật sự muốn chạy một vòng quanh Thương hội Milone và vỗ mông tất cả các nhân viên mà tôi gặp."

    Nghe thì có hơi phóng đại, nhưng cũng không hẳn là anh đang nói dối. Có lẽ vì vậy nên Holo mới không trêu chọc anh, cô chỉ cười khì khì: "Vậy tôi chúc cho giấc mộng của anh sớm thành hiện thực nhé."

    Cô tiếp tục. "Cơ mà, có một cửa hiệu lại quan trọng đến vậy sao? Bộ làm thương nhân lưu động không ổn à?"

    "Nếu lời lãi thì ổn."

    Holo hơi nghiêng đầu: "Thế là vẫn còn lý do khác ư?"

    "Một thương nhân lưu động sẽ phải đi một vòng qua khoảng hai mươi tới ba mươi thành phố. Nếu ngừng di chuyển, cô sẽ không kiếm được một đồng nào. Phần lớn thời gian trong năm của cô đều sẽ trải qua trên xe hàng." Lawrence nhấp một ngụm rượu trong cái cốc trên bàn. "Cuộc sống như vậy khiến cô không thể kiếm nổi một người bạn nào - có chăng cũng chỉ là những đối tác kinh doanh mà thôi."

    Nghe anh giải thích, Holo có vẻ đã hiểu ra và bắt đầu hối hận vì câu hỏi của mình.

    Cô ấy quả là tốt bụng, Lawrence nghĩ, thế là anh tiếp tục câu chuyện, hy vọng có thể giúp cô bớt nặng lòng đi. "Nhưng nếu có thể mở một cửa hiệu, tôi sẽ trở thành cư dân của thành phố đó. Tôi có thể kết bạn và việc kiếm một cô vợ cũng trở nên dễ dàng hơn. Niềm khuây khỏa lớn nhất là có thể biết được khi chết đi tôi sẽ được chôn ở nơi nào. Cơ mà muốn tìm một cô dâu chịu ở bên tôi tới lúc đầu bạc răng long... Cái đó cần kha khá vận may đấy."

    Holo bật cười.

    Trong giới thương nhân lưu động, thuật ngữ "tìm vợ" được hiểu là việc đi tới một thành phố mới và tìm kiếm sản phẩm mới. Sở dĩ nó được gọi như vậy bởi vì cả hai việc đều mang hàm ý tìm kiếm một thứ vô cùng hiếm hoi và quý báu.

    Trên thực tế, không phải cứ mở một cửa hiệu có nghĩa là anh sẽ trở nên thân cận với người dân trong thành phố.

    Nhưng nói sao đi chăng nữa thì được định cư ở một vùng đất cũng là niềm mong mỏi của bất kỳ thương nhân nào.

    "Chà, nếu anh mở cửa hiệu của mình thì tôi sẽ gặp chút rắc rối đây", Holo nói.

    "Sao lại thế?" Lawrence quay đầu lại. Nụ cười trên môi Holo giờ đượm vẻ u buồn.

    "Nếu mở tiệm, chắc chắn anh sẽ không bỏ nó. Khi ấy tôi buộc phải đi một mình hoặc tìm một người bạn đồng hành khác."

    Lawrence cuối cùng cũng nhớ ra Holo từng nói cô muốn chu du khắp thế giới trước khi trở về cố hương ở phương Bắc.

    Nhưng cô có trí tuệ, có khoản tiền kiếm được sau vụ bán lông chồn. Dù chỉ có một mình thì cô vẫn sẽ ổn thôi.

    "Cô có thể đi một mình mà?", Lawrence không hề có ẩn ý gì khi nói câu đó, nhưng sau khi nghe xong Holo vẫn cúi gằm xuống, trầm mặc gặm bánh mì.

    "Tôi chán cảnh cô đơn một mình rồi", cô thẳng thắn thừa nhận, sau đó hai chân cô đột nhiên vung vẩy bên cạnh giường - mặc dù không chạm được tới sàn nhà - bộ dạng y hệt con nít. Ngả người ra đằng sau bóng dáng cô lúc này nhỏ nhoi đến mức tưởng như ánh nến lập lòe kia cũng có thể nuốt lấy cô.
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    AndreaDiên Vĩ thích điều này.
  13. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An


    Lawrence nhớ lại lúc Holo trìu mến hồi tưởng về người bạn cách đây cả thế kỉ.

    Những kẻ đắm chìm trong quá khứ luôn là những - người cô đơn nhất. Anh nhớ như in thần thái của cô lúc đó, cô cuộn người lại như muốn tự bảo vệ mình trước nỗi cô đơn tràn về như bão tố.

    Holo rất hiếm khi lộ ra vẻ yếu đuối như thế này, vậy nên anh buộc phải lựa lời cho cẩn thận kẻo làm cô tổn thương. "Cô cứ yên tâm, tôi vẫn sẽ đi cùng cô cho tới khi cô về tới quê nhà phương Bắc của mình mà."

    Lawrence không còn cách nào khác nên mới nói như vậy, nhưng điều đó vẫn khiến Holo ngước mắt lên, biểu cảm vừa sợ sệt vừa chờ mong như muốn nói "Thật chứ?". Thấy vậy, Lawrence khéo léo che đậy sự háo hức khi đứng trước những thương vụ lớn của mình bằng giọng điệu nhẹ nhàng.

    "Dù tiền có tới tay thì tôi vẫn chưa thể mở cửa hiệu của mình ngay được đâu."

    "Thật à?"

    "Tôi nói dối cô để làm gì?" Lawrence nói. Nghĩ đến đây, anh bèn mỉm cười chua chát. Holo cũng cười, nhưng nụ cười của cô lại là nụ cười nhẹ nhõm. Đôi bờ mi rủ xuống khiến đôi mắt cô nhuốm vẻ cô đơn. Đến lúc này Lawrence mới biết hóa ra lông mi của cô lại dài tới vậy.

    "Tôi nói thật đó, vậy nên đừng có trưng ra cái vẻ mặt đó nữa", anh chêm vào.

    Nếu là một thương nhân thành thị thì anh đã có thể nghĩ ra những ngôn từ hoa mỹ hơn rồi, tiếc thay Lawrence luôn phải sống kiếp này đây mai đó, cuộc sống đơn bạc chẳng bao giờ được những bóng hồng nhan tô điểm khiến anh rất tệ khoản ăn nói. Tuy nhiên Holo vẫn ngước mắt lên và hé môi cười, sau đó gật đầu chấp nhận.

    Vẻ nhu mì kia khiến cô bỗng trở nên mờ ảo tựa khói sương. Đôi tai sói luôn vểnh cao nay đã cụp xuống, chiếc đuôi đáng tự hào nay cũng cuộn tròn quanh một cách bất an.

    Bầu không khí đột nhiên im ắng.

    Lawrence vẫn đăm đăm nhìn cô, dường như không thể dời ánh mắt mình sang chỗ khác.

    Cô cũng liếc nhìn anh một lần, sau đó vội vàng lảng đi. Lawrence cảm thấy cảnh tượng này quen quen. Ngụp lặn trong biển kí ức, anh rốt cuộc cũng nhớ ra mình từng thấy cô như thế này lúc hai người vừa tới Pazzio và dạo ngang qua hàng táo.

    Lúc đó cô muốn ăn táo – vậy giờ cô muốn gì?

    Hiểu được ham muốn của người khác là một kĩ năng không thể thiếu với bất kì thương nhân nào.

    Lawrence hít sâu một hơi và đứng dậy. Tiếng động bất chợt kia khiến Holo giật mình, hai tai và đuôi động đậy, ánh mắt dõi về phía Lawrence. Đột nhiên thấy anh lại gần, cô bối rối ngoảnh mặt đi.

    Khi anh đã tới trước mặt, cô vươn tay tới – đôi bàn tay ấy đang run rẩy không ngừng.

    "Hai mắt cô đỏ bừng như vậy là do khóc thầm trong lúc ngủ đúng không?", Lawrence ngồi xuống bên cạnh và nắm lấy tay cô. Anh kéo cô lại gần và dịu dàng ôm lấy cô.

    "Khi tôi..."

    "Hửm?"

    "Khi... khi tôi mở mắt thì họ đã đi rồi. Yue, Inti, Paro và Myuri... họ đều đi cả rồi. Không còn ai ở đây nữa."

    Cô hẳn là đang kể về giấc mơ của mình. Thấy cô nàng sụt sịt, Lawrence nhẹ nhàng đưa tay lên xoa đầu cô. Những cái tên vừa nhắc tới hẳn đều là những người bạn nói của cô, có khi là những vị sói thần giống như cô không chừng - nhưng anh không thiếu tế nhị và ngớ ngẩn tới mức đi ngắt lời cô mà hỏi.

    "C-chúng tôi có thể sống qua nhiều thế kỷ. Vậy nên tôi mới lên đường đi khắp nơi. Tôi tin tưởng, vô cùng tin tưởng rằng một ngày nào đó mình sẽ gặp lại họ. Nhưng... họ đi cả rồi. Không còn ai ở lại nữa."

    Cánh tay Holo đang túm lấy áo sơ mi của Lawrence run lên. Lawrence cũng từng có những giấc mơ như vậy.

    Một ngày nọ anh trở về quê hương nhưng nơi đây đã chẳng còn ai nhớ tới anh. Thi thoảng những cơn ác mộng như vậy lại hiện về.

    Ngoài kia vẫn có những câu chuyện kể về những người thanh niên rời bỏ quê nhà theo nghiệp thương nhân, hai mươi thậm chí ba mươi năm không về. Đến khi trở lại họ mới nhận ra quê nhà của họ đã không còn. Có thể là do chiến tranh tàn phá, cũng có thể là nạn đói và bệnh dịch hoành hành – luôn có đầy rẫy hiểm họa có thể xảy ra.

    Chính vì vậy nên thương nhân lưu động luôn ước ao có thể mở một cửa hiệu của mình.

    Một cửa hiệu cũng có nghĩa là một mái nhà, một nơi thuộc về họ.

    “Tôi không muốn đến lúc mở mắt ra lại không còn được thấy bóng dáng ai nữa... tôi đã chán cảnh một mình rồi. Lạnh lắm. Cô độc lắm.” .

    Trước những dòng cảm xúc cuồn cuộn trào về kia, Lawrence chỉ lẳng lặng xoa đầu, vỗ về cô. Giờ có nói gì e cũng chẳng thể lọt vào tai cô được và anh cũng chẳng biết phải nói gì.

    Bản thân anh cũng đã từng bị những cơn gió cô đơn xâu xé tâm hồn khi rong xe tới một thành phố mới.

     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    AndreaDiên Vĩ thích điều này.
  14. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An

    Không ai có thể làm gì khi lâm vào tình huống đó cả - không thứ gì có thể lọt vào tai họ, khiến họ khuây khỏa nỗi lòng. Thứ duy nhất họ có thể làm là bấu víu lấy một thứ gì đó và chờ đợi cơn cuồng phong tan đi.

    Holo tiếp tục nức nở.

    Sau một hồi được Lawrence ôm trong vòng tay, những dòng cảm xúc mãnh liệt của cô cũng bắt đầu dịu bớt, cô buông tay đang níu lấy áo anh ra và ngước mắt nhìn anh.

    Thấy vậy, anh cũng buông cô ra, sau đó cô ngồi xuống, giọng vẫn còn sụt sịt.

    "... Thật là mất mặt", Holo nói, cả mắt và mũi đều vẫn còn đang ửng đỏ nhưng sự bình tĩnh đã quay lại trong giọng điệu của cô.

    "Thương nhân lưu động cũng hay có những giấc mơ như vậy", Lawrence nói.

    Holo bẽn lẽn cười và sụt sịt mũi.

    "Mặt cô lem nhem hết cả rồi kìa. Chờ chút."

    Lawrence đứng dậy và cầm lấy tờ giấy đang trải trên bàn. Những nét bút trên tờ giấy đều đã khô mực nên anh nghĩ cô có thể dùng nó để xì mũi.

    "Nhưng... đây là..."

    "Mỗi lần vẽ xong tôi đều ném chúng đi. Giao dịch giữa bọn tôi thậm chí còn chưa xong, vẫn còn quá sớm để lạc quan", Lawrence mỉm cười.

    Holo cũng cười đáp lại và đón lấy tờ giấy. Sau khi xì thật mạnh và lau đi nước mắt, trông cô sáng sủa hơn nhiều. Cô thở dài và hít sâu một hơi, sau đó là nữa bẽn lẽn mỉm cười.

    Dáng vẻ của cô lúc này khiến Lawrence muốn cô thêm một lần nữa, nhưng rốt cuộc anh vẫn kiềm chế lại được. Holo đã trở lại là chính mình và anh rất có thể sẽ bị coi thường nếu trót làm gì dại dột.

    "Tôi nợ anh lần này" cô nói, sau đó cầm miếng bánh mì đã khô queo lên và ăn. Vẫn chưa thể xác định được khi nãy cô có nhìn ra suy nghĩ của anh hay không.

    Nhẹ nhõm cả người sau khi thấy cô không mở miệng châm chọc, anh nhìn cô chén xong ổ bánh mì và ngáp dài một tiếng, sau đó phủi vụn bánh mì ra khi tay. Chắc cô đã mệt sau một hồi khóc rấm rức như vậy.

    "Tôi vẫn còn buồn ngủ lắm. Anh đã ngủ chưa?", cô hỏi.

    "Ừ, ngủ ngay đây. Giờ có thức thêm cũng chỉ lãng phí nến mà thôi."

    "Chà, đúng là thương nhân có khác" Holo khoanh chân trên giường và mỉm cười, sau đó ngả lưng ra sau.

    Liếc mắt nhìn cô lần cuối, Lawrence thổi tắt nến.

    Bóng đêm phủ xuống ngay tắp lự. Do đôi mắt vẫn còn đang quen với ánh sáng, tất thảy trông như chỉ có một màu đen kịt. Dưới bầu trời trong vắt, những vì sao cũng lộ ra. Anh vẫn chưa thể nhìn thấy ánh sáng nhàn nhạt từ chúng len lỏi qua khung cửa sổ bằng gỗ. Trong lúc ngồi đợi hai mắt điều tiết lại, Lawrence dò dẫm tìm đường tới chiếc giường của mình đặt bên dưới cửa sổ ở góc phòng, rón rén cẩn thận không đụng phải giường của Holo.

    Nhưng có cẩn trọng cách mấy cũng không giúp anh lường trước được thứ đang đón chờ anh phía trước.

    Ngay lúc đặt lưng xuống giường, anh nhận ra có người đã nằm sẵn trên đó.

    “C-Cô đang làm...”

    “Đừng có đần vậy chứ,” Holo càu nhàu nhưng với cái giọng sặc mùi ve vãn.

    Và thế là Lawrence để mặc Holo kéo anh xuống và sau đó tựa sát vào người anh.

    Nếu như cái ôm trước đó của anh là một cái ôm dịu dàng thì lần này anh như ghì chặt lấy cô, tự thân cảm nhận cơ thể mềm mại lạ thường của đối phương.

    Tim của Lawrence bắt đầu mất khống chế mà đập ân hồi. Dẫu sao anh cũng là một chàng trai khỏe mạnh mười mươi, đến khi nhận ra thì anh đã ôm chặt lấy cô rồi.

    "Khó thở quá...", Holo khó nhọc đáp. Nghe thấy anh hồi tỉnh lại và thả lỏng tay ra, thế nhưng hai cánh tay vẫn không chịu rời khỏi người cô. Và bên kia, cô cũng không hề đẩy anh ra.

    Thay vào đó, cô ghé miệng tới tai anh và thì thầm.

    "Mắt của anh đã nhìn rõ trở lại chưa?"

    "Ý cô là..."

    ... gì, anh đang định nói vậy thì bị Holo đặt ngón tay lên môi mà ngăn lại.

    "Cuối cùng tôi cũng nhớ ra khi nãy tôi định nói gì?"

    Tiếng thì thầm bên tai của cô khiến anh thấy nhộn nhạo cả người, dù cho chất giọng ngọt ngào ban nãy đã bị thay bằng giọng nói đây cảnh giác.

    "Cũng khá khuya rồi nhưng vẫn có ba người đang lảng vảng bên ngoài. Tôi không nghĩ họ là khách viếng thăm đâu".

    Đến lúc này Lawrence cũng nhận ra Holo đã khoác lên mình tấm áo choàng. Cô khẽ khàng lục lọi Chung quanh, sau đó đẩy hết đồ đạc của Lawrence vào ngực anh.
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    AndreaDiên Vĩ thích điều này.
  15. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An​



    "Chúng ta đang ở tầng hai. Cũng may là không có ai bên ngoài. Anh sẵn sàng chưa?"

    Holo ngồi dậy, rõ ràng là đang cực kỳ phấn khích. Lawrence thì giả vờ trùm chăn lên đầu quần áo vào. Ngay lúc anh vừa kịp đút con dao bạc vào hông, Holo liền hô lớn, cố ý để tiếng động truyền ra ngoài cửa.

    "Nào, hãy đi theo bóng tối dưới ánh trăng này!"

    Ngay khi cô nói xong, Lawrence nghe thấy tiếng cửa sổ lọc xọc mở bung ra. Theo sau tiếng động Holo đạp lên thành cửa sổ và không hề do dự nhảy bổ xuống dưới. Lawrence cũng cuống quýt ngồi dậy, đặt chân lên thành cửa. Anh cũng không mảy may do dự, bởi vì ngay sau lưng anh, cánh cửa gỗ đã bật mở, theo sau là tiếng bước chân nặng nề.

    Trong giây lát nhào ra ngoài, cả người anh trở nên nhẹ bẫng, nhưng ngay sau đó hai chân của anh đã tiếp đất.

    Không thể chịu được lực trong trường quá lớn, anh tiếp đất như ếch và luống cuống lộn nhào mấy vòng.

    Lawrence thật sự rất may mắn khi chưa bị gãy mất cải xương ống quyển nào, Holo bật cười ha hả, dù sau đó cô vẫn tốt bụng đưa tay ra.

    "Chúng ta phải chạy thôi. Không có thời gian để tới lấy ngựa đâu."

    Nghe thấy vậy, Lawrence sững sờ ngoái lại nhìn chuồng ngựa. Con ngựa này vẫn còn rất khỏe mạnh thông tốn kém, hơn nữa, nó còn là con ngựa đầu tiên mà anh mua.

    Một phần trong anh muốn mặc kệ cô mà chạy về phía chuồng ngựa, nhưng bản tính thận trọng lại mách bảo anh không nên làm thế. Quyết định của Holo chắc chắn không thể sai được.

    Lawrence nghiến chặt răng, cố gắng kiềm chế bản thân lại.

    "Giết ngựa của anh chẳng mang lại lợi lộc gì cho họ cả. Chúng ta sẽ ở đây chờ tới khi mọi chuyện lắng xuống rồi quay lại lấy nó là được mà." Holo an ủi. Lawrence giờ chỉ còn biết hy vọng sao cho chuyện đó là thật. Anh gật đầu, hít sâu một hơi sau đó nắm lấy cánh tay đang vươn ra của cô và đứng dậy.

    "Ồ, còn nữa..."

    Holo lấy cái túi đang treo lủng lẳng trước cổ xuống và tháo sợi dây buộc kín nó ra, đổ khoảng phân nửa hạt lúa mì ra tay.

    "Anh cũng nên cầm một ít đi, đề phòng thôi", cô thẳng thừng nhét chỗ thóc kia vào trong túi áo ngực của anh mà không thèm chờ anh đáp lại. Những hạt thóc kia vẫn còn rất ấm, hẳn là hơi ẩm từ người Holo mà ra.

    Dù sao cô cũng trú ngụ trong những hạt lúa mì này mà.

    "Được rồi, giờ thì chạy thôi."

    Holo hé miệng cười tươi rói, cứ như đang nói với người bạn chí cốt của mình vậy. Lawrence vốn định đáp lại nhưng sau đó cũng chỉ gật đầu và cùng cô chạy xuyên màn đêm về phía thị trấn.

    "Chà, chuyện mà tôi định nói với anh lúc ban ngày là thế này: Nếu Thương hội Milone có thể điều tra thằng nhóc kia thì điều ngược lại cũng hoàn toàn có thể xảy ra. Những kẻ đứng sau lưng hắn chắc chắn cũng đang cảnh giác cao độ. Một khi phát giác ra chúng ta đã giao dịch với một thương hội khác, rất có thể họ sẽ cố bịt miệng chúng ta, anh thấy đúng không?"

    Trên con đường mòn sỏi đá lúc này chỉ còn ánh trăng rọi, nhưng vẫn đủ để họ thấy đường. Họ cứ thế chạy, chạy mãi mà không bắt gặp người nào khác, để rồi trở mình rẽ vào một con ngõ nhỏ.

    Trong con ngõ đen kịt này, Lawrence gần như không thể nhìn thấy gì. Thế là anh để Holo kéo tay dẫn lối và chập choạng chạy theo sau.

    Họ chạy tới gần một ngã tư đường và phát hiện ra một nhóm người đang hò hét đuổi theo. Trong tràng âm thanh í ới, anh nghe loáng thoáng ai đó hô "Thương hội Milone".

    Đám người đó cũng biết rằng nơi duy nhất mà Lawrence và Holo có thể chạy tới lánh nạn lúc này chỉ có Thương hội Milone.

    "Ấy chết, tôi không biết đường", kéo tay Lawrence hợ tới một ngã ba, Holo đột nhiên nói. Anh ngước lên trời, quan sát vị trí và hình dạng của mặt trăng, sau đó phác thảo trong đầu bản đồ của Pazzio.

    "Lối này."

    Lawrence quyết đoán dẫn Holo rẽ về phía Tây. Khu vực này là một trong những khu phố xưa cũ nhất tại Pazzio, với những tòa nhà liên tục được xây mới và đường xá ngoằn ngoèo uốn lượn như một con rắn. Nhưng không hề gì, Lawrence đã tới Pazzio không biết bao nhiêu lần rồi! Vừa đi vừa cẩn trọng ước tính vị trí của mình trên trục đường chính, hai người càng lúc càng tới gần Thương hội Milone.

    Tuy nhiên, kẻ địch của họ cũng không dễ nhằn chút nào.

    "Dừng lại. Phía trước có người canh chừng."

    Họ chỉ cần rẽ phải tại ngã tư này, đi đến hết đường rồi rẽ trái, băng qua bốn tòa nhà nữa là sẽ tới được Thương hội Milone. Giờ này hẳn vẫn còn nhân công đang bốc dỡ hàng hóa. Nếu họ có thể tới được đó, đám du côn kia chắc chắn sẽ không thể đụng vào người họ được. Trong một thị trấn thương nghiệp, phương thức bảo vệ tốt nhất là tấm bảng hiệu của một thương hiệu lớn, cũng chính là biểu hiện của sự giàu có.

    "Chậc. Thiếu chút nữa là tới nơi rồi."

    "He he. Đã nhiều năm rồi tôi chưa được đi săn và đây là lần đầu tiên tôi bị săn đuổi đó."

    "Không phải lúc để đùa đâu. Chúng ta buộc phải đi đường vòng thôi."

    Lawrence quay trở về lối cũ, sau đó rẽ phải. Anh quyết định sẽ rẽ vào con ngõ ở sau tòa nhà kế tiếp và đi một vòng quanh Thương hội Milone.

    Nhưng ngay khi vừa mới rẽ phải xong anh đã đứng khựng lại.

    Holo túm lấy áo sơ mi của anh và đẩy anh vào trong tường.

    "Tìm thấy chưa? Chúng nó chỉ ở gần đây thôi! Tìm đi!".

    Cơn ớn lạnh chạy dọc khắp người anh lúc này con kinh khủng hơn cả lúc anh bị đàn sói trong rừng sản đuổi. Hai người đàn ông đột nhiên hùng hổ nhào ra từ một con ngõ kế bên. Nếu Holo không dừng lại, cô và Lawrence hẳn đã tông vào người họ.

    "Chết tiệt. Bọn chúng đông quá. Đã thế chúng lại còn biết rõ mọi đường đi lối tắt ở đây nữa."
     
    Last edited by a moderator: 12/7/19
    AndreaDiên Vĩ thích điều này.
  16. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An​

    “Hmm... tệ rồi đây”, Holo nói. Trong lúc xem xét xung quanh, chiếc mũ trùm đầu của cô đã buông xuống, để lộ ra đôi tai sói.

    “Hay chúng ta chia ra ở đây?”

    “Cũng không phải là ý kiến tồi, nhưng tôi có ý này hay hơn.”

    “Là gì?”

    Tiếng bước chân liên tục vang lên, chứng tỏ mọi tuyến đường chính đều có người canh gác. Một khi đã chạy vào đó thì chẳng mấy chốc sẽ bị họ vây kín.

    “Tôi sẽ chạy xuống đại lộ và dụ chúng rời đi. Sau đó anh lợi dụng cơ hội này mà...”

    “Chờ đã. Cô không thể.”

    “Nghe này. Nếu chúng ta chia nhau ra, anh sẽ là người bị bắt. Tôi thì không sao, chúng không thể bắt được tôi, nhưng anh thì có thể. Và sau đó ai sẽ tới chỗ thương hội? Chả nhẽ anh lại bảo tôi khoe đôi tai sói cùng cái đuôi này ra để mà cầu xin họ tới cứu anh sao? Sao? Sao hả?”

    Những lời của cô khiến anh không thể nào bắt bẻ nổi. Anh đã cung cấp hết tin tức về việc sụt giá của đồng trenni bạc cho phía Thương hội Milone, vậy nên lúc này họ thậm chí còn có thể bỏ mặc cả anh lẫn Holo. Nếu chẳng may chuyện đó xảy ra, phương án duy nhất còn khả thi chính là tự biến mình thành một con át chủ bài, lấy chuyện anh có thể quay sang phía đối thủ của họ để hợp tác làm cái cớ hù dọa đối phương.

    Và anh là người duy nhất có thể đứng ra thương lượng chuyện đó.

    “Cả hai phương án đều không ổn. Nếu Thương hội Milone thấy tai và đuôi của cô, họ có thể đi tới chỗ Giáo hội đấy. Còn Thương hội Medio thì chắc cả tôi và cô đều tự hiểu nhỉ.”

    “Vậy chỉ cần tôi không bị bắt là được chứ gì? Ví dụ nếu bị bắt, tôi cũng có thể giấu đi tai và đuôi của mình trong một ngày. Khoảng thời gian đó đủ để anh đến cứu tôi chứ hả?”

    Thấy Holo ra vẻ tự tin như vậy, anh càng muốn cản cô lại. Nhưng cô lại ngước lên và mỉm cười.

    “Tôi là Hiền giả sói Holo. Nếu chẳng may họ có phát hiện ra tại và đuôi của tôi, tôi chỉ cần giả vờ là một con sói dại, khi đó sẽ chẳng ai dám tới gần tôi đâu.” Cô hé miệng cười, khoe ra hai chiếc răng nanh rợn người.

    Thế nhưng lúc này Lawrence chỉ muốn ôm chặt lấy cô gái kia, ôm lấy thân hình nhỏ nhắn với giọng nói nhuốm đầy nỗi cô đơn kia. Anh không tài nào mường tượng nổi cảnh phải giao cô cho đám du côn đó.

    Vẫn giữ nụ cười trên môi, Holo tiếp tục: “Giấc mộng của anh là trở thành ông chủ một cửa hàng, đúng không? Và lúc nãy tôi có nói tôi nợ anh một lần đó. Bộ anh định biến tôi thành một con sói đáng hổ thẹn à?”

    “Đừng có đùa! Nếu bị bắt, cô sẽ bị chúng giết đấy! Hổ thẹn với ô nhục cái nỗi gì? Đến lúc đó tôi sẽ mang nợ cô, món nợ mà tôi sẽ không bao giờ trả được!”, cố nén giọng, Lawrence gầm lên.

    Nghe thấy vậy, Holo chỉ mím môi cười và lắc đầu. Cô nhẹ nhàng ấn ngón tay thanh mảnh của mình vào ngực anh: “Nỗi cô đơn cũng là một căn bệnh chết người, vậy nên coi như là tôi với anh hòa nhau rồi đó.”

    Trước khuôn mặt điềm tĩnh cùng nụ cười tươi tắn của cô gái, Lawrence chẳng biết nói gì. Nhân phút giây yên lặng, Holo tiếp tục: “Hơn nữa, anh là một người rất thông minh và nhanh trí, thật đấy. Tôi tin anh. Tôi tin chắc anh sẽ tới đón tôi.”

    Cô ôm chầm lấy Lawrence đang trầm mặc một lần nữa, sau đó lách ra khỏi vòng tay anh và lao ra ngoài.

    “Chúng ở đây! Ở đường Loinne!”

    Ngay khi Holo vừa bổ nhào ra khỏi con ngõ, tiếng hô hoán đã vang lên, theo sau đó là tiếng bước chân của những kẻ đang truy đuổi cũng xa dần.

    Lawrence nhắm mắt lại trong giây lát, sau đó mở to ra và bắt đầu chạy. Nếu vuột mất cơ hội này anh sẽ không bao giờ được gặp lại Holo nữa. Anh hộc tốc chạy trong con ngõ tối tăm, vấp té đôi ba lần nhưng vẫn không ngừng tiến bước. Anh băng qua một con phố rộng và lại chạy vào một ngõ nhỏ khác, thẳng tiến về hướng Tây.

    Cơn náo động kia vẫn chưa chấm dứt, nhưng đám truy đuổi anh cũng không dám lớn tiếng, chúng sợ sẽ bị lính gác phát hiện ra.

    Anh cứ thế mà chạy, băng qua đại lộ rồi lại rẽ vào một ngõ hẻm khác. Chỉ cần rẽ phải, sau đó rẽ trái tại đoạn đường cải tiếp theo là anh sẽ tới được Thương hội Milone.

    “Chỉ một thôi ư? Chúng có hai người mà!”

    Tiếng nói vang lên từ sau lưng Lawrence. Holo bị bắt rồi ư? Hay là cô ấy trốn thoát rồi? Nếu cô ấy trốn được thì tốt quả. Không, Holo nhất định sẽ trốn được.

    Anh nhảy xuống đại lộ sáng rực bởi ánh trăng rồi ngay lập tức rẽ về bên trái. Ngay khi rẽ, anh nghe thấy tiếng nói vang lên từ phía sau. “Hắn ta đây rồi!”

    Mặc kệ đám người phía sau, anh gồng mình chạy nước rút rồi lao thẳng vào cánh cổng dẫn tới khu bốc dỡ hàng của Thương hội Milone.

    “Tôi là Lawrence - là người sáng nay tới đây! Cứu! Tôi đang bị truy đuổi!”

    Nghe thấy tiếng huyên náo, những người gác cổng tỉnh giấc và mở cánh cổng bằng sắt ra.
     
    Chỉnh sửa cuối: 8/7/19
    Andrea, Diên VĩDê Vô Tiện thích điều này.
  17. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An

    Ngay sau khi Lawrence mất hút phía sau, một đám người xách theo gậy gỗ liền xông tới cánh cổng.

    “Này, chờ đã! Giao tên đó cho bọn ta!”, một tên trong số đó cầm gậy đập vào cửa và nói. Đám còn lại cũng bắt đầu gồng mình kéo cửa ra.

    Tuy nhiên, những người đang ghì lấy cánh cửa ở phía bên kia đều đã quen với những ngày tháng bốc dỡ hàng hóa liên miên, vậy nên cánh cổng sẽ không bị mở bung dễ dàng như vậy.

    Ngay lúc đó, một người đàn ông mồm mép râu ria, trông như sắp bước qua tuổi trung niên xuất hiện từ bên trong trụ sở thương hội. “Lũ khốn!”, ông gầm lên. “Chúng mày nghĩ ai là chủ của tòa nhà này hả? Đây là chi nhánh của Thương hội Milone tại Pazzio, thuộc quyền sở hữu của Hầu tước Milone, được sắc phong bởi Đức ngài Đại công tước thứ ba mươi ba của Raondille! Bất kì ai, một khi bước vào trong bốn bức tường này đều sẽ trở thành khách của Hầu tước! Bọn bay mà động tới cánh cổng này cũng đồng nghĩa với việc ngang nhiên mạo phạm tới Đức ngài Đại Công tước!”.

    Trước vẻ uy nghiêm từ lời hùng biện của người đàn ông, những kẻ đang công kích bắt đầu dao động và chùn bước. Cùng lúc đó, tiếng còi của những người lính thủ thành vang lên từ đằng xa.

    Đám du côn có vẻ như đã nhận ra đây là cơ hội để chúng tẩu thoát, thế là chúng vội vàng tản ra.

    Phía sau cánh cổng, tất cả mọi người đều im lặng. Mãi một lúc sau, khi tiếng bước chân và tiếng còi của lính gác đã tắt lịm, người đàn ông ban nãy mới lên tiếng.

    “Đang đêm hôm khuya khoắt mà tự dưng huyện náo thật đấy. Có chuyện gì sao?”

    “Tôi xin chân thành xin lỗi, thưa ngài. Xin ngài nhận lấy lòng biết ơn sâu sắc của tôi vì đã cho tôi chị náu thân.”

    “Giữ những lời cảm ơn của anh lại cho Đức ngài Hầu tước Milone đi. Bọn chúng muốn gì?”

    “Tôi e rằng bọn chúng đến từ Thương hội Medio. Đây chắc hẳn là do chúng ngứa mắt với vụ giao dịch giữa tôi và quý thương hội đây.”

    “Ô hô. Anh quả là một thương nhân dám mạo hiểm đấy. Dạo này tôi cũng chẳng mấy khi gặp được những người như anh đâu.”

    Lawrence quệt mồ hôi trên trán và cười: “Bạn đồng hành của tôi mới gọi là liều lĩnh kìa.”

    “Cũng khổ thật nhỉ.”

    “Bản thân tôi cũng không muốn nghĩ tới chuyện này, nhưng rất có thể người bạn đồng hành kia của tôi đã bị bọn chúng bắt. Liệu tôi có thể nói chuyện với trưởng chi nhánh, ngài Marheit không?”

    “Chúng tôi là một thương hội nước ngoài. Cướp bóc và phá hoại đã trở thành một phần trong cuộc sống của chúng tôi rồi. Yên tâm, đã có người tới báo với ông ấy rồi”, người đàn ông cười nồng nhiệt và nói.

    Nghe thấy vậy, Lawrence càng ý thức được người đàn ông điều hành chi nhánh này phải bản lĩnh tới mức nào.

    Có lẽ họ thật sự sẽ bảo vệ được cho sự an toàn của anh.

    Trong đầu anh lúc này đầy ắp những hồ nghi, nhưng không lâu sau sự bình tĩnh đã quay trở lại. Anh sẽ làm cho họ không những bảo vệ cho sự an toàn của anh mà còn cả lợi nhuận của anh nữa.

    Danh dự của một thương nhân, món nợ của anh với Holo, người đã liều mình mạo hiểm vì anh, tất cả không cho phép anh đòi hỏi thấp hơn thế.

    Lawrence hít sâu một hơi.

    “Chúng ta vào bên trong thôi nhỉ? Rượu càng ủ thì càng thơm, không việc gì phải vội vàng cả”, người đàn ông nói. Tuy nhiên Lawrence lòng đang ngổn ngang trăm mối về Holo, anh thật sự khó có thể thong thả được.

    Tuy nhiên, người đàn ông kia đã quen với những chuyện như thế này, vậy nên khi thấy Lawrence chần chừ, ông bèn lên tiếng an ủi: “Nếu như bạn của anh vẫn an toàn thì kiểu gì cậu ta cũng sẽ tới đây, đúng không? Chỉ cần anh đưa cho chúng tôi tên và mô tả sơ qua hình dạng thì chúng tôi chắc chắn sẽ bảo vệ được cho cậu ta, kể cả cậu ta có bị Giáo hội săn đuổi thì cũng không sợ!”

    Dù đây rõ ràng chỉ là lời cường điệu nhưng nó vẫn khiến Lawrence thấy nhẹ nhõm hơn hẳn.

    “Xin cảm ơn. Chắc hẳn... không, chắc chắn cô ấy sẽ tới. Tên cô ấy là Holo. Cô ấy có vóc người nhỏ nhắn và đội một chiếc mũ trùm đầu.”

    “Một cô gái à? Cô ấy có phải là một mĩ nhân không?”

    Lawrence hiểu ông ấy chỉ muốn hỏi để giúp xoa dịu nỗi sợ hãi của anh, vậy nên anh cũng mỉm cười và đáp lại. “Mười người thì cả mười đều sẽ ngoảnh đầu sang nhìn cô ấy.”

    “Ha ha ha! Vậy thì thật đáng để chờ mong đấy”, người đàn ông cười giòn giã, sau đó ông dẫn Lawrence vào trong tòa nhà của thương hội.

    “Trong số mười người bọn chúng chắc chắn phải có tới tám hoặc chín là người của Medio.”

    Mặc dù vừa mới thức giấc, cách Marheit vào thẳng vấn đề trông không khác gì dáng vẻ của ông ban chiều.

     
    Diên Vĩ, AndreaDê Vô Tiện thích điều này.
  18. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An​

    “Tôi cũng nghĩ vậy. Họ biết tôi đã phát hiện ra kế hoạch của họ và tìm tới thương hội của ngài để bàn chuyện hợp tác, nên họ làm thế nhằm ngăn chặn chúng ta.”

    Lawrence không muốn để lộ hết sự nôn nóng của bản thân trong lời nói, nhưng anh thật sự không thể ngừng lo nghĩ về Holo. Nếu là Holo, rất có thể cô sẽ trốn thoát thành công, nhưng tốt nhất là phải dự trù cho kịch bản xấu nhất. Dù gì đi nữa thì anh cũng cần sư bảo hộ chắc chắn cho sự an toàn của anh và Holo càng sớm càng tốt.

    Và vì vậy nên anh cần tới Thương hội Milone.

    “Tôi tin rằng người bạn đồng hành của tôi có thể đã bị bắt giữ, và nếu vậy thì rõ ràng là không thể thương thảo gì vào lúc này. Liệu Milone các ngài có thể chìa tay ra hỗ trợ không?” – Lawrence thiếu chút nữa là chồm người lên bàn mà hỏi, còn Marheit thì lại có vẻ như đang trầm ngâm suy tư và không nhìn thẳng vào mặt Lawrence.

    Sau cùng, ông từ từ ngước mắt lên.

    “Anh nói là bạn của anh có thể đã bị bắt ư?”

    “Vâng.”

    “Ra vậy. Sau vụ lùm xùm ban nãy, tôi đã cử người bên mình theo đuổi chúng. Họ bảo lại rằng có thấy một cô gái dường như là bị bọn chúng cưỡng ép bắt đi”.

    Mặc dù đã có phần lường trước được những lời Marheit sẽ nói, Lawrence vẫn cảm thấy trái tim mình như bị bóp nghẹt, toàn thân anh run lẩy bẩy.

    Anh cố gắng kiềm chế sự sững sờ trong lòng và nói: “Đó chắc hẳn là bạn của tôi, Holo. Ban nãy cô ấy đã trở thành mồi nhử để tôi có thể tới được đây.

    “Tôi hiểu rồi. Nhưng tại sao họ lại muốn bắt bạn của anh?”.

    Lawrence gần như phải gồng mình để ngăn không cho bản thân hét lên. Anh không được phép mất bình tĩnh trước mặt một người như Marheit: “Tôi nghĩ là do chúng tôi đã hợp tác với thương hội của ngài và cố phá bĩnh kế hoạch của họ.”

    Trước giọng điệu gần như gầm gừ của Lawrence, sắc mặt của Marheit vẫn điềm nhiên như không. Ông khẽ gật đầu rồi lại nhìn chăm chăm xuống bàn và bắt đầu suy tính chuyện gì đó.

    Về phần mình, Lawrence sốt ruột tới mức hai chân liên tục giẫm xuống sàn nhà. Ngay khi anh đang định bật dậy khỏi ghế và bắt đầu la hét thì Marheit lại lên tiếng.

    “Chuyện này có chút kì lạ, anh có thấy không?”

    “Cái gì kì lạ cơ?!”, cuối cùng Lawrence cũng không kìm được mà nhảy bổ khỏi ghế, khiến Marheit chớp mắt trong một thoáng nhưng ngay lập tức lấy lại vẻ mặt điềm tĩnh.

    Ông chìa tay về phía vị khách đang đứng ngồi không yên của mình: “Xin hãy bình tĩnh lại. Tất cả chuyện này có cái gì đó rất kì lạ.”

    “Cái gì kì lạ cơ? Giống như việc thương hội của ngài có thể dễ dàng điều tra Zheren, Thương hội Medio một khi phát hiện ra phía này có động thái cản trở việc làm ăn của họ chẳng phải cũng sẽ nghi ngờ và dễ dàng điều tra ra nguyên nhân sao!”

    “... Đúng thật, dù sao trụ sở chính của họ cũng đây...”

    “Thế chuyện kì lạ ở đây là gì?”

    “Quả nhiên là vậy, giờ tôi đã hiểu rồi. Chuyện này thật sự rất kì lạ”, Marheit nhìn thẳng vào mắt Lawrence và nói, khiến anh cũng không còn cách nào khác là buộc phải lắng nghe. “Tôi đang nghĩ xem tại sao họ phát hiện ra thương hội của chúng tôi và anh đang hợp tác?”.

    “Là do tôi thường xuyên tới đây chứ sao. Còn nữa, nếu họ để ý thấy các ông bắt đầu thu gom đồng trenni bạc, họ chỉ cần suy luận một chút là ra thôi.”

    “Đó chính là phần kì lạ của câu chuyện đấy. Anh là một thương nhân lưu động cơ mà, tới chỗ chúng tôi thương lượng đôi ba lần là chuyện hết sức bình thường.”

    “Nhưng nếu họ xâu chuỗi việc thương hội của ngài bắt đầu để ý tới đồng trenni bạc và chuyện tôi là người liên lạc với Zheren thì...”

    “Không, kể cả thế thì chuyện vẫn rất kì quái.”

    “Tại sao?”

    Lawrence không thể hiểu nổi. Cả tiếng nói của anh cũng đã bị sự nôn nóng chế ngự. “Thời điểm chúng tôi bắt đầu thu gom đồng trenni bạc là sau lúc chúng ta thương thảo với nhau xong. Thử nghĩ mà xem, ông Lawrence: 'Tôi không thể chắc chắn tương lai sẽ diễn tiến theo chiều hướng nào, nhưng nếu bây giờ ông thu mua đồng trenni bạc thì chắc chắn ông sẽ thu được một món hời'. Chúng tôi chắc chắn sẽ không bắt tay vào hành động nếu chỉ dựa vào mỗi thông tin đó, đúng không?”

    “Đ-đúng vậy...”

    “Nhưng chúng tôi quả thực đã thu mua trenni, vậy chứng tỏ chúng tôi đã hoàn toàn nắm rõ kế hoạch của đối phương. Và chắc chắn trăm phần trăm Thương hội Medio cũng đã biết điều đó, vậy nên không có lý do gì khiến họ phải bắt anh làm con tin cả.”

    “Đừng nói ý ngài là...”
     
    Last edited by a moderator: 11/7/19
    Diên VĩAndrea thích điều này.
  19. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An​



    Marheit gật đầu, nét mặt ông thoáng vẻ ân hận. “Ý tôi là vậy đấy. Chúng tôi đã có đủ thông tin cần thiết để có thể kiếm lời. Bây giờ anh có chuyện gì chúng tôi cũng không cần phải quan tâm”.

    Lawrence ngả người sang một bên, đầu óc cứ như mụ mị đi. Đúng thật, Lawrence chỉ là một chàng thường nhân đơn độc; chẳng ai cần phải để tâm tới anh làm gì cả.

    “Tôi hy vọng anh hiểu được tôi phải khó khăn thế nào mới nói ra được những lời này. Tuy nhiên chúng tôi đã bỏ số vốn không nhỏ dựa vào thông tin mà anh mang tới. Từ đó, lợi nhuận thu về sẽ cực kì khổng lồ. Nếu như bắt chúng tôi lựa chọn giữa việc khiến anh thù hận và việc để tuột mất khoản đó, vậy...”, Marheit thở dài. “Tôi xin lỗi, nhưng tôi phải chọn phương án đầu tiên”, ông khẽ nói. “Tuy nhiên...”

    Lawrence không tài nào nghe được những gì Marheit nói sau đó. Sâu trong tiềm thức, anh tự hỏi phải chăng đây là cảm giác khi bị phá sản.

    Tay của anh, chân của anh – đúng vậy, cả cơ thể của anh - tất cả đều tê cứng lại. Anh thậm chí không rõ liệu mình có còn thở hay không.

    Lúc này đây anh đã hoàn toàn bị Thương hội Milone bỏ rơi.

    Điều đó có nghĩa là Holo cũng đã bị bỏ rơi; người hy sinh chính bản thân mình để giúp anh trốn thoát và tin rằng anh sẽ có thể đàm phán với Thương hội Milone để cứu cô ra.

    Lawrence nhớ lại vẻ mặt của cô khi cô nói muốn trở về quê hương phương Bắc.

    Khi con tin đã không còn giá trị sử dụng, kết cục của họ cũng đã được định sẵn. Đàn ông thì bị bán lên thuyền nô lệ, đàn bà con gái thì bị bán tới nhà thổ.

    Mặc dù Holo có tai và đuôi nhưng vẫn có những kẻ lập dị thích sưu tầm những cô gái “bị quỷ ám” như thế này. Chắc chắn Thương hội Medio phải biết một hay hai những kẻ lập dị như vậy.

    Lawrence nghĩ tới cảnh Holo bị bán đi - nghĩ tới cái cách mà kẻ giàu có chuyên săn lùng những cô gái bị quỷ ám kia sẽ đối xử với cô.

    Không. Anh không cho phép chuyện đó xảy ra.

    Lawrence ưỡn thẳng lưng lên và ngay lập tức bắt tay vào suy nghĩ. Anh phải cứu cô.

    “Chờ đã”, sau một hồi, anh lên tiếng. “Nếu thương hội của ngài đã có thể nghĩ tới đây thì chắc chắn phía bên kia cũng có thể đưa ra kết luận tương tự.”

    Kẻ điều hành Thương hội Medio không phải những tay mơ. Họ đã bỏ công thuê người săn đuổi Lawrence và bạn đồng hành của anh, thậm chí sẵn sàng xung đột với lính thủ thành.

    “Đúng vậy. Đó chính là cái khiến tôi thấy kì lạ. Anh thấy đấy, tôi đã nói hết đâu – nếu như đến thời điểm cần thiết, tôi sẵn sàng hứng chịu cơn giận của anh.”

    Giờ Lawrence mới nhớ ra khi nãy Marheit có kết thúc câu nói của mình bằng từ “tuy nhiên”, thế là mặt anh đỏ bừng lên vì xấu hổ.

    “Tôi có thể hiểu rằng người bạn kia rất quan trọng với anh. Tuy nhiên để cảm xúc chi phối suy nghĩ của mình lúc này không phải là ưu tiên hàng đầu đâu.”

    “Tôi xin lỗi.”

    “Không có gì, nếu vợ tôi gặp nguy hiểm, bản thân tôi cũng sẽ không cách nào bình tĩnh được”, Marheit mỉm cười.

    Thấy vậy, Lawrence lại cúi đầu, mặc dù trái tim anh đập cái *thịch* khi nghe thấy từ “vợ”. Anh nhận ra nếu Holo chỉ đơn thuần là người bạn đồng hành của mình thì anh đã không tuyệt vọng thế này, và Holo cũng sẽ không hy sinh chính bản thân mình để giúp anh trốn thoát.

    “Quay trở lại vấn đề ban nãy. Đối thủ của chúng ta là một thương hội già đời và không dễ bị ngáng chân. Anh và bạn đồng hành của anh về lý thuyết thì không có giá trị gì với họ, thế mà họ vẫn nhắm tới anh - chắc chắn phải có lý do nào đó. Anh có biết lý do kia là gì không?”

    Lawrence không có một chút ý tưởng nào.

    Tuy nhiên, khi nghiền ngẫm lại tình hình, anh nhận ra chắc chắn phải có lý do đặc biệt nào đó mà mới cố bắt Holo và anh.

    Anh suy đi tính lại.

    Và kết quả chỉ có một.

    “Không, không thể nào.”

    “Anh đã nghĩ ra gì rồi sao?”

    Lawrence ngay lập tức phủ nhận kết quả đó khi nó lần đầu nảy ra trong tâm trí anh. Chuyện này cơ bản là không thể nào xảy ra – tuy nhiên đó lại là thứ duy nhất anh có thể nghĩ tới.

    “Lợi ích trước mắt chúng tôi gần như là khổng lồ, và chúng tôi muốn đạt được nó bằng mọi cách. Nếu như anh nghĩ ra điều gì, dù là nhỏ nhặt nhất, xin hãy nói với tôi.”

    Yêu cầu của Marheit vô cùng hợp lý, tuy nhiên đáp án của Lawrence không phải là thứ có thể dễ dàng thổ lộ.
     
    Diên VĩAndrea thích điều này.
  20. Hạ An

    Hạ An Con nhợn của Tõ. Thành viên BQT

    Bài viết:
    317
    Đã được thích:
    1,449
    Điểm thành tích:
    100
    Sói & Gia vị
    Typer: Hạ An​

    Lawrence nhớ tới Holo, một thực thể chắc chắn không thể xem là nhân loại. Hầu như tất cả mọi người đều sẽ coi cô là ma quỷ. Những loài “ma quỷ” như cô nếu không bị đem giấu trong nhà thì cũng sẽ bị tống khứ tới chỗ Giáo hội và cả hai đều là tuyệt lộ. Một khi Giáo hội để mắt tới một người như vậy, anh ta hay cô ta chắc chắn sẽ bị thanh trừng.

    Bất kì ai cũng sẽ đánh đồng Holo với những kẻ bị quỷ ám kia, vậy nên Thương hội Medio có thể sẽ dùng cô để tống tiền Milone.

    Nếu Thương hội Milone không muốn bị Giáo hội biết được rằng họ đã giao dịch với một kẻ bị quỷ ám thì họ buộc lòng phải rút lui.

    Nếu buộc phải ra Tòa Dị giáo, bên phía Medio hoàn toàn có quyền buộc tội Thương hội Milone và Lawrence vì tội dám kí kết giao ước cùng một hiện thân của ma quỷ. Kết quả phiên tòa đã quá rõ ràng rồi. Thương hội Milone cùng với Lawrence sẽ phải chịu chung số phận bị đưa lên giàn hỏa thiêu. Kết cục của Holo thì lại càng khỏi phải bàn.

    Thế nhưng bản thân Lawrence vẫn còn bán tín bán nghi.

    Ai là người đã phát hiện ra Holo có tại và đuôi sói, và khi nào?

    Với diện mạo thường ngày của Holo, hai thứ đó không dễ bị phát hiện. Anh tin rằng ngoài mình ra không còn ai có thể biết được bản dạng thật sự của cô.

    “Anh Lawrence”, Marheit lên tiếng cắt ngang dòng suy nghĩ của anh. “Anh đã nghĩ ra gì rồi chăng?”

    Trước cách hỏi lịch sự của Marheit, Lawrence không thể không gật đầu, đồng nghĩa với việc anh phải tiết lộ sự thật. Nhưng nếu lý do thật sự khiến bọn họ bị truy đuổi hai người không phải là những gì anh suy đoán thì bí mật của Holo sẽ bị anh công khai một cách vô ích.

    Kịch bản tồi tệ nhất là Thương hội Milone sẽ phản công bằng cách cáo buộc medio tội sử dụng một nữ ma quỷ để tống tiền bọn họ.

    Một khi chuyện đó xảy ra thì Holo sẽ hoàn toàn không còn hy vọng gì nữa.

    Từ bên kia mặt bàn, Marheit thâm trầm nhìn sang.

    Lawrence lúc này đã không còn đường lui.

    Đúng lúc đó cuộc nói chuyện của hai người bị cắt ngang.

    “Xin lỗi”, một người đại diện của Thương hội Milone bước vào phòng và nói.

    “Sao thế?”

    “Chúng tôi vừa nhận được một bức thư, nội dung đề cập tới tình hình hiện nay”.

    Người nhân viên đang cầm một tấm phong bì được niêm phong cẩn thận. Marheit cầm lấy và lật ra mặt trước. Trên phong bì không có tên người gửi nhưng lại có địa chỉ người nhận.

    “Tới con sói... và khu rừng nơi nó cư ngụ?”

    Ngay lúc đó Lawrence đã nhận ra nỗi lo lắng của mình là chính xác.

    “Tôi xin lỗi, tôi có thể xem trước bức thư được không?”

    Marheit ngờ ngợ nhìn Lawrence nhưng sau đó vẫn gật đầu và đưa cho anh cái phong bì.

    Lawrence cảm ơn và sau đó, hít sâu một hơi, xé niêm phong ra.

    Bên trong đó là một bức thư và một nhúm lông màu nâu, chắc hẳn là lông của Holo.

    Nội dung bức thư rất vắn tắt.

    “Chúng tôi đã tóm được con sói. Cánh cửa của Giáo hội luôn rộng mở. Nếu các người không muốn thả sói vào trong nhà thì nhớ đóng kín cửa và đừng để ai ra ngoài.

    Không còn nghi ngờ gì nữa.

    Lawrence trả bức thư lại cho Marheit. “Người bạn của tôi, Holo, chính là thần sói mùa vụ”, với giọng nói run rẩy, anh nói.

    Hai mắt Marheit mở trừng ra.
     
    Diên VĩAndrea thích điều này.
Trạng thái chủ đề:
Không mở trả lời sau này.

Chia sẻ trang này